Cornelius Vanderbilt(科尼利厄斯.范德比尔特)是美国商业史上的一位传奇人物。 他11岁辍学帮助父亲经营纽约哈德逊河上渡船,后来投资铁路成功,成为美国铁路大王,富可敌国。美国内战期间他将自己最大的蒸汽轮船捐献给联邦政府改装为军舰,立下汗马功劳。他虽然钱多,但是因为文化低又举止粗鲁而被人嘲笑。晚年时他捐助100万美元帮助其内弟在田纳西州府纳什维尔市创立了范德比尔特大学。Continue reading

眼看再有三天选大学的截止日就要到了。上个月的这个时候还在盼星星盼月亮等着大学录取通知书。整个四月份都在外面跑路看学校。然而这些录取大学都是各有千秋,即使研究参观之后也拿不定主意。有时候家里妈妈喜欢一个大学,爸爸喜欢另一个大学,而孩子喜欢的大学又和父母喜欢的不一样。有一点像投票选总统。选大学这个事当然最好是全家一致喜气洋洋。如果做不到,应该最后听谁的呢?

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我上小学的时候正好是文化大革命的尾声。记得那时候好像因为中学不足, 于是全国都搞戴帽初中。 什么是戴帽初中呢? 就是把小学老师匆匆培训一下, 然后 在小学校舍里面增办初中一年级。然而小学和初中的教学方式其实是很不一样的。 小学老师虽然教的内容是中学课程, 但是仍然用小学的教法, 结果是老师教得脱力,学生学得糊涂。过了30多年,到了自己孩子上高中的时候。忽然发现美国高中也玩儿戴帽。和我小时候不同的是美国高中戴的是大学帽。

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美国南部从最早移民开始就以农业为主,很少工业。南北战争败落后的南方诸州百业凋零, 痛感工业科技落后之苦。佐治亚理工于1885年建校。经过百年发展,如今的佐治亚理工已成为全世界最好的几所工科院校之一。各科工程学以及计算机科学全都在美国前10名乃至前五名之内。然而因其位居南方,名声却不如MIT那么响亮。走进佐治亚理工校园确实有进入MIT的感觉。佐治亚理工的学生聪明积极酷爱开淘气玩笑,他们专注创新炫耀本领,政治上实事求是。他们最早接受女生和黑人学生,对越战无动于衷。和MIT不同的地方是佐治亚理工学生对体育的狂热。佐治亚理工的美式足球队是全美大学中的强队,多年来为全美职业足球联盟(NFL)输送了140多名职业球员。每逢赛季学生球迷们都狂热不已,把聪明的脑瓜全都用在给宿敌佐治亚大学找麻烦上面。Continue reading

说起美国南部,人们常常会联想起小说Gone With The Wind(飘)。与美国东西海岸相比美国南部就好像是另外一个国度。一百五十多年前的那场惨烈的南北战争仍然在社会文化的各个方面刻下深深的印记。北方人印象中的南方是挎着鸟枪的Redneck红脖子(乡下无知白人)蓄黑奴的文化荒漠。南方人印象中的北方是穷得只剩下钱的粗鲁Yankee杨基(新英格兰土鳖)开工厂的废都。自从20世纪80年代以来北方公司纷纷南下建厂,使南方经济蒸蒸日上。1996年在亚特兰大举行的奥运会更是把亚特兰大一举推上国际大都市的巅峰,成为美国南部的明珠。如今的亚特兰大拥有美国最繁忙的航空港和十几家美国500强公司的总部,经济繁荣机会爆棚。Continue reading

美国的工程学教育世界第一,工程学院可谓多如牛毛。目前美国全国共有近四百所大学通过认证准许发放工程学士证书。虽然都是工程学士,不同学院发出来的证书其含金量却有着天差地别,从真金白银到津巴布韦的烂纸币应有尽有。美国的工程学院大多是大学下属的一个学院,偶尔有些是专修工程的单科大学。大学下属的工程学院常常和大学以及大学的其他学院有着很大质量差异。美国有很多所世界闻名的杰出工程学院。这些学院出类拔萃,几乎所有关注工程学业的人士都耳熟能详。除了这些顶尖名校之外还有几十所质量优秀非常靠谱的工程学院。这些院校有些研究新技术出色有些在职场上口碑卓越,相互总体水平上各有千秋,同时又会有不同的弱点。正因为如此,有志攻读工程专业的考生常常难以判断哪所工程学院最适合自己的学业目标。Continue reading

自从互联网的触角概括了全世界的各个角落,地球村这个概念就不再是小说家的幻想领地了。随之而来的就是世界范围赢者通吃的大格局。俗话说弱肉强食,但是以前弱肉还可以逃到自己的边远一小块地方偷偷过日子。现在可不行了。本县篮球队的表演怎么比得过NBA实况转播,邻里的俏女怎么比得过手机里面的网红!连每日购物都成了胜者通吃。在亚马逊和淘宝这些巨头覆盖之下,本地街上的店家日子一天比一天难过。然而在高等教育领域虽然同样的胜者为王,但是景色却不太一样。主要原因在于最好的大学并不能也不需要象亚马逊一样无限扩张。哈佛只想年年招收最好的学生,没有任何心情把所有考生通吃。然而从另一方面来说,在互联网影响下广大考生对优秀大学的向往却是绝对的赢者通吃。优秀学生都想去最好的梦校上大学。Continue reading

圣路易华大在美国名校中相对比较年轻。哈佛大学庆祝两百年校庆的时候圣路易华大还没有出娘胎。圣路易华大是美国几乎唯一的一所在诞生时没有宗教渊源没有大宗起始捐款更没有政府资助的名校。开始时圣路易华大名字里面并没有圣路易。但是由于另外叫华大的美国大学越来越多,华大只好在自己名字里加上圣路易以示区分。圣路易华大现在的主校园是1904年世界博览会的场址,被评为美国最美丽的校园之一。Continue reading

我女儿今年大学毕业。时光如梭,望着最后一次回家度春假的女儿已经是个职业人的样子了,四年前她考大学时的情景还记忆尤新。这几天大家都在热议帮孩子挑大学的事。每年大学发榜之后,多数学生手里都攥着两三个以上的录取大学。这下问题就来了,到底去哪一所大学上学呢?Continue reading

四月一号是愚人节,但是对高中毕业班学生来说,每年的四月一号是美国大学录取通知的高潮和结尾。几乎所有名校录取都在四月一号或接近四月一号公布。一夜无眠之后,胜者涕零,负者无语,大多数考生看着自己得到的这手牌,哭笑不得。每年一度,到了这个时候大家都议论纷纷,慨叹本年度的名校录取情况比前面一年又艰难了一些。为什么名校录取越来越难?虽然有很多因素在影响名校录取趋势,但是最根本的一条是近十几年来美国人口中上大学的学生数量在不断增长。根据美国教育部最新统计(https://nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=372),2017年美国总共拥有20.4 million大学在校生。相比2000年增加了5.1 million (比2000年增加30%)。Continue reading