做父母的人总是希望孩子比自己更聪明更有能力更有前途。尤其是孩子小的时候眼睛总是那么明亮,笑容总是那么灿烂,怎么可能不会比自己飞得更高更远呢?如果父母励精图治可以做到家庭衣食无忧,那么富余的资源就可以无怨无悔的投资在孩子的教育成长上面。孩子专心搭积木,在父母眼里就是将来的名建筑师;孩子在冰上乱跑,父母就憧憬着未来的花样滑冰冠军;孩子对计算机着迷,父母就盘算着硅谷神童融资创业。面对这些有潜力有资质的未来之星,还有什么比给孩子请名教练更可以让孩子赢在起跑线上呢?Continue reading

俗话说人往高处走,水往低处流。像美国这样一个幅员辽阔的国家,又没有户口制度,全国三亿多人口想住哪儿就可以往哪儿搬。在二十一世纪,家族渊源关系已经不再是一个人选择一个落地生根地方的最重要因素。大家搬来搬去多半是跟着经济走,哪里工钱高工作机会多就往哪里搬。经济发达地区的文化教育质量也相对较高,进一步吸引外来人口。正因为如此,经济学家常常把人口流向当做衡量美国各地区经济发展趋势的前瞻指标。Continue reading

College application interviews can be nerve racking for many high school seniors. Although you may be a newly minted adult, your interviewers are almost always seasoned professionals with years of working experience. It’s like a youth team playing tournament game with a professional team as opponent. You would be lucky if you could get away with a draw. Moreover, at this point you and your desired college are still one world apart. Yet your interviewer has already been through that college and benefited from the experience. You are an outsider looking in. Your interviewer is an insider guarding the door. Continue reading

报考美国大学的普通录取阶段(RD)与提前录取阶段(ED,EA)相比在程序内容上大同小异,最主要的不同是在普通录取阶段考生可以递交申请的大学数量没有什么硬性限制(Common App限制考生最多申请二十所大学,但是考生仍然可以用各大学自己的申请表来申请更多大学)。与中国全国统一的高考不同,每所美国大学都是以自己的标准独立招生,绝大多数情况下互不干涉。因此考生的每份大学申请都相当于一次独立的高考。Continue reading

众所周知美国的整体大学教育水平在全世界无出其右,然而美国大学教育的昂贵程度也是尽人皆知。最近20年美国累计通货膨胀仅为51%,但是私立大学学费平均增长168%,公立大学学费平均增长超过200%。目前美国顶尖私立名校每年学杂费和生活费加起来超过7万美元,高于美国中位家庭收入。这样的数字对绝大多数美国家庭都是非常沉重的负担。花如此多的钱送孩子上顶尖私立名校是不是值得呢?Continue reading

古人的高等教育本来是上层社会的专利。中国人苦读圣贤之书,古希腊人则一心一意钻研哲学。但是到了现代,高等教育早已从贵族府邸走入寻常人家之中。大学里的专业学习也追随社会各行各业,为老百姓的孩子培养谋生的才能。除去几百所仍然保留着贵族风范的文理学院之外,大多数美国大学的本科专业设置直接反应社会职场需求,经常达到上百种之多。民以食为生,对寻常百姓人家来说,付出高额大学学费之后,孩子总是要学到些安身立命的本事才对。然而不同大学专业的学术科技和职场含金量都有很大不同,有些专业可以在大学本科圆满学成,而另一些专业则需要在本科四年之后继续到研究生院深造若干年才终成正果。不同专业的毕业生在职场上的境遇也大不相同。如果一个大学专业需要学生攻读多年,学成后不仅求职难而且收入又低,那么修习这门专业的学生真的是非常悲惨了(家里有钱不用担心糊口的学生不在此列)Continue reading

美国大学的本科专业设置非常广泛,经常达到上百种之多。这些专业涉及人类知识技能的方方面面,其毕业生遍布于社会各个角落。然而每个专业的学术和科技含金量都有很大不同,有些专业的研修可以在大学本科圆满完成,而另一些专业则需要在本科四年之后到研究生院进一步深造若干年才能终成正果。在大学教育费用高昂的今天,绝大多数学生都要在早工作实现经济自理与长期投资取得真经之间做出困难抉择。 无论是高中毕业准备大学申请的考生还是大学一二年级学生,在斟酌考虑专业方向的时候,常常希望了解这个非常重要的预期:哪些专业基本可以四年读完,哪些专业很可能需要进一步攻读研究生。Continue reading

诺贝尔生理或医学奖是全世界生命科学界最著名的大奖。虽然在诺贝尔生活的年代还没有现代意义上的生命科学概念,但是诺贝尔生理和医学奖得主涵盖了绝大多数在生命科学领域最有成就的科学家。一个大学毕业生中后来获得诺贝尔生理或医学奖的人数直接反映了这个大学生命科学专业的学生质量和教学科研总体水平,对于立志专攻生命科学或医学的莘莘学子来说,了解各大学毕业生诺贝尔生理或医学奖获奖人数具有非常现实的意义。我根据美国各大学自己毕业生(本科和研究生学位)获得诺贝尔生理或医学奖的人数做成一个排名表格。由于诺奖发布已逾百年,过早的获奖者对目前大学生命科学专业的实力关联非常有限,因此这个排名表以1990年以来的诺贝尔生理或医学奖获奖人数为准。Continue reading

美国本土学生指的是美国公民或持美国绿卡的外国公民。无论学生是从小生长在美国并在美国教育系统接收教育,还是长期居住在外国而且在外国教育系统接收教育,只要学生持有美国护照或美国绿卡,报考美国大学的时候就属于本土学生。相反,如果不是美国公民也不持有美国绿卡,即使学生常年在美国教育系统接受教育,报考美国大学的时候仍然要被看作国际学生。Continue reading

诺贝尔经济学奖与其他诺贝尔奖项相比是个新来的小朋友。虽然早在18世纪末经济学就做为一个学科由亚当·斯密的国富论奠定基础,炸药大王诺贝尔却并没有把这个财富学科放在心上。最初的诺贝尔奖项中也没有经济学的地位。直到1968年瑞典的中央银行为纪念建行三百周年而捐资设立经济学大奖,并且近水楼台把经济学奖加入到原生诺贝尔奖项当中。由于诺贝尔经济学奖采用与其他诺贝尔奖完全相同的考量和受奖方式,这个跟诺贝尔没有关系的诺贝尔奖很快成为全世界经济学界最著名的大奖。自1969年第一次颁布诺贝尔经济学奖以来,至今已有79位经济学家(其中55位美国经济学家)荣获诺贝尔经济学奖。获得诺贝尔经济学奖是科学家在经济学领域杰出成就的丰碑。一个大学毕业生中后来获得诺贝尔经济学奖的人数直接反映了这个大学经济学专业的学生质量和教学科研总体水平,我根据美国各大学自己毕业生(本科和研究生)获得诺贝尔经济学奖的人数做成一个排名表格。由于经济学诺奖发布已有五十年,过早的获奖者对目前大学经济学专业的实力的关联非常有限,因此这个排名表以1990年以来的诺贝尔经济学奖获奖人数为准。Continue reading