我在佐治亚州的亚特兰大市住过近10年。亚特兰大是南方城市之中经济最繁荣文化最开放的地方。我们住的学区非常好,本地的高中位居全国前百名之列。我们搬来亚特兰大的时候女儿还在幼儿园里乱跑,一转眼就小学毕业高高兴兴的去公立初中上学了。初中离家不远,中间只隔着一个巨大的洗礼会教堂,女儿每天上学下学都非常方便。Continue reading

我们都知道年龄越小学外语越快。而且不光是快,还学得原汁原味。几岁的小孩子到了一个新国家用不了多久就能和当地孩子打成一片,说起地道的当地语言。大孩子学外语就比小孩子差些了。十几岁的少年虽然也可以学到相当不错的外语,但是要学到和当地人分不出来的水平就需要花更多的时间和精力。到了二十几岁以后虽然也可以把外语学得很好,但是总会有多多少少的口音,几乎不可能像当地人一样。从学外语学得惟妙惟肖到只能照猫画虎,这个年龄的拐点到底是几岁呢?最近波士顿的一组科学家刚刚用一种非常巧妙的办法来找出了答案。

(https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0010027718300994)

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我89年来美国的时候正是个人电脑大爆发的清晨。虽然实验室里的电脑还像桌子那么大,但是家用的苹果机和各种山寨486PC已经成为大家茶余饭后热聊的话题。我的第一台苹果机售价超过2000美元,5MB内存,40MB硬盘,12寸屏幕。我在上面写文章做报表编程序玩游戏。这台机器还在地下室保存着,接上电源依然工作。后来我又想组装486 PC。一开始就惨交学费烧掉了一块200美元的母板。后来我又装了很多台PC,由此启蒙后来转行进入了电脑网络和大数据行业。Continue reading

我上小学的时候正好是文化大革命的尾声。记得那时候好像因为中学不足, 于是全国都搞戴帽初中。 什么是戴帽初中呢? 就是把小学老师匆匆培训一下, 然后 在小学校舍里面增办初中一年级。然而小学和初中的教学方式其实是很不一样的。 小学老师虽然教的内容是中学课程, 但是仍然用小学的教法, 结果是老师教得脱力,学生学得糊涂。过了30多年,到了自己孩子上高中的时候。忽然发现美国高中也玩儿戴帽。和我小时候不同的是美国高中戴的是大学帽。

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自从“虎妈战歌”出版后,勤劳勇敢的中国妈妈就又被加上了一个虎妈的头衔。姑且不说虎妈是否真的虎视眈眈,还是虎头蛇尾,大家还是常常归功中国孩子的优良学习成绩于众多妈妈们的苦口婆心精心指导。

最近一期的经济学人杂志新发表了一篇文章“Parents in poorer countries devote more time to their kids’ homework”大标题就吓了我一跳。这篇文章总结了一个2017年12月结束的Varkey Foundation研究项目。他们问卷调查了29个国家的妈妈,看大家每周都花多少小时陪孩子做功课。结果很令人惊讶。都说穷人的孩子早当家,居然穷人的妈妈还多花时间辅导孩子做作业。仔细读读文章,忽然明白了。原来印度妈妈才是当之无愧的虎妈。中国妈妈么,表现还算可以,屈居第六名。但是中国妈妈好像自信心比较低。大约有一半以上的中国妈妈觉得自己没有花更多时间辅导孩子是因为看不懂孩子的作业题了。也不知道中国学校给的什么刁钻的作业。再往下看看,发现尽管无穷多的韩国日本疯狂补习报道,韩国和日本妈妈其实没花多少时间陪孩子做功课。也许是人家肯掏钱,把孩子多送给补习老师糟心去了。Continue reading

接近14%的美国人口来自外国(第一代移民)。科罗拉多大学和德州大学奥斯丁分校的两位教授根据联邦劳动部从2004到2016年的人口统计资料分析发现美国第一代移民的平均教育水平要比美国本土出生的人口平均教育水平要高。

所有国家的第一代移民中以印度人的教育水平最高,日本人其次。教育水平的前十名为Continue reading

我自己上大学的时候是二十世纪八十年代,我们这些正八经的“八十年代新一辈”当时在高中里是不许谈恋爱的,大家都是偷偷递纸条,生怕被人发现。在大学里官方政策也是负面(不能影响学习),所以情侣们总是扭扭捏捏,约会常常是一起去晚自习。性教育则是绝不能上台面的禁区。学校不讲,父母不提,只有学生物学医的同学一星半点的明白孩子是怎么生出来的。性行为意味着结婚生孩子,避孕药品器具更是得凭结婚证才能搞到。然而即使在这么个谈性色变的灰色时代,无数爱情依然像春天的新绿破土而出。时光飞转,三十几年后我们这代“新一辈”变成了老一辈,孩子也上高中上大学了。他们面对的新世界是什么样子呢?实在是天翻地覆。大概除了桌椅门窗与三十几年前相似以外,剩下的全变了。二十一世纪也将性从遮遮掩掩的后厅升堂入室,变成了不再令人脸红的普通话题。孩子初中就开始了正式的性教育(卫生课基本都是性教育内容),互联网上更是铺天盖地的免费色情读物画面视频,成人店也开到了大街上。影视节目中爱情几乎变成了性关系的代名词。大学里盛行“hookup culture”,很多陌生男女学生为性而性,今朝有酒今朝醉。生命依然可贵,爱情价却不高,再无海誓山盟的承诺,唯尊及时行乐的自我满足。Continue reading

亚洲学生在中学阶段表现世界第一是多年早就公认的。大家纠结的是这些优秀的孩子为什么到大学以上就多半不那么突出了。而那些中学时候吊锒铛的西方学生为什么大学以后常常胜出。

清华北大的毕业生跑到美国来,有多少胜出的呢?美国有多少高中毕业班里面前几名都被ABC把持,但是大学毕业的时候怎么没有优势了呢?我这些年中西部南部东北部都住过。亚裔孩子真是棒,不管中学里有多少亚裔,顶尖的都是一片亚裔名字。前十名里只偶尔有非亚裔,前10%里常常一半以上都是亚裔。中国家长为什么特别喜欢本医连读呢?谈来谈去都是因为对孩子大学GPA拿不准,哪像高中时那么信心满满。所以如果单从数字统计上看,美国大学对亚裔的教育实在是大大地不好。Continue reading

鞋子合不合脚,舒不舒适,只有自己穿了才知道。媳妇不能是只要漂亮就好,职业不能是只要高薪就好。大学刚毕业最好不要挣钱太多。不然割舍不开,即使不喜欢也很难转向. 我特希望孩子毕业以后做些到处出差的工作,工作辛苦满地跑对年轻人不算回事,但是长见识无穷,对将来发展极其有利。考上名校的孩子不管学什么专业将来天天讨饭的结局恐怕不需要考虑。要有更大的格局。打个比方,有钱穿得起好鞋了,去鞋店买鞋不用立刻抓最漂亮的鞋买,脚舒服不舒服再说。最好多花点时间多试几双鞋,然后在那些舒服的鞋里挑双最漂亮的鞋买。舒服是第一要素,漂亮是其次。

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俗话说,好男人象一座山。华裔男孩发育晚些,在高中里学习上有亚裔女孩强烈竞争,在其他方面有白人黑人男孩儿强烈竞争。因为发育较晚,华裔男孩儿self control,muscle growth, grit都相对劣势。在高中这个关键阶段这样艰难,导致自信心降低。我觉得要想让华裔男孩儿阳光,就不要压他们去狂攻stem出彩,而是给他们全面发展打底,多让他们见世面,放手让他们读万卷书行万里路。在大学时发力。也许这样培养的男孩儿考不上哈佛,但是将来必然是个血性男人。现代中国聪明精明的男孩子遍地,但是哪里去找顶天立地的血性汉子呢?有些95后,以为能在tinder 上泡洋妞,一米八会打球会说流利英语就好男人了,聪明精致的男人,其行事准则只有一个,就是达到自身利益的最大值。Continue reading