我儿子高中的时候喜欢打工,平时揽些教孩子下国际象棋补数学的生意,冬天帮人家给车道铲雪,暑假更是忙个不停。儿子从小喜欢攒钢蹦儿,挣了钱总是特别高兴。这年暑假他找了个很不错的差事做老师教国际象棋,同时又在临近的幼儿园打工给夏令营的孩子做辅导员。两边的工作都没有固定的作息,需要提前一星期规划好工作日程。Continue reading

我们这一辈八九十年代来美国读书打拼的人,当年提着两个大箱子揣着二十美元闯入这个陌生的世界。对我们来说,能不能在美国生存下来是最重要的问题。不管学什么专业,天天担心的是怎样找到工作,能不能拿到绿卡。个人兴趣和追求在移民局官员那里根本不具有任何分量。而生涩难学的英文也如同一把无形的大锁把我们与美国社会的一等舱位断然分开。或许是自己拼得太苦了,当我们的第二代呱呱坠地的时候,我们对孩子的祈望便是一个安定幸福的生活。我们远远的观察了美国成功人士的种种表象,便学样送孩子去学钢琴学小提琴学芭蕾学网球学游泳学奥数拿满分冲哈佛,相信孩子如果怀揣名校文凭能弹琴会跳舞身材健硕就走上了一条此生无忧无虑的康庄大道。然而我们可能没有想到,在我们匆匆忙忙把孩子送到各种补习班兴趣班教练课的路上,我们也把自己不自信的心态稀里糊涂的传给了孩子。而自信是一个人在社会和事业上有所作为的最重要因素。Continue reading

我搬到费城之前在新泽西住过八年,两个孩子都是在镇里公立高中毕业的。最初挑房子的时候开车路过一个cul-de-sac(街尾)看见七八个和我自己孩子差不多大的半大孩子在一起踢球。美国小区的街尾多为一个接近圆形的小广场,有点像茶壶的底儿,周围几户人家的车道全都汇入这个小广场,但是外人的车极少进入。有小孩子的人家常常比较喜欢街尾,因为孩子可以在小广场上跑来跑去而不用担心过往车辆。正好这个街尾有一栋房子在卖,我们觉得不错就买下了。Continue reading

2018年初夏来临,四年一度的世界杯足球决赛阶段在俄国拉开战幕。从世界五大洲脱颖而出的三十二支足球劲旅分成八组捉对厮杀。几天来时有老牌超级强队铩羽折戟的战地消息。上届卫冕冠军德国队第一场就败给了墨西哥队。比赛中德国场上球员被解说员描述为好像腿上灌了铅根本跑不起来,而墨西哥队球员则奔跑积极拼抢凶狠打红了眼睛。在历届世界杯决赛阶段这种情况都经常见到,传统的超级强队多半都是跌跌撞撞的从分组赛出线。然而到了下一阶段的淘汰赛,那些在分组赛阶段耀武扬威的球队却纷纷败走麦城,最后决赛仍然都是在超级强队之间进行。Continue reading

不知从什么时候开始,聊天变成了全世界人民最便捷的消遣。以前和邻居朋友聊天得摇着蒲扇打着毛衣动脚走到街上或人家屋里,现在可不一样了。人人兜里都揣了一部手机,无论是隔壁房间还是地球那边,拿起手机想找谁聊找谁聊,想聊多长聊多长,一切尽在手中这块六寸屏幕里面。家庭里装备着大大小小不同尺寸的屏幕,工作时看二十四寸,消闲时看六十五寸,剩下的时间就全都在低头盯着手里的宝贝。也许在机器人把我们的工作一抢而空之前我们自己的声带得先行退化,只能对着手机无声的倾诉。Continue reading

马克·吐温是位尽人皆知的大文豪。他的文章诙谐幽默针砭时弊,被誉为“第一位真正的美国作家”。大家都知道他年轻的时候做过印刷工人,还在密西西比河上做了几年轮船领航员。那个时候领航员这个差事属于高技术,是当时美国薪资收入最高的工作之一。然而南北战争的爆发使密西西比河上航运几乎停顿。马克·吐温的哥哥奥利安是林肯总统手下一员干将,刚刚被任命为内华达准州州务卿。马克·吐温便追随哥哥,一起不远万里来到内华达。Continue reading

大多数中国父母都愿意为孩子倾力付出。孩子长大之后却有很多成为俗称的白眼狼,自我中心,对父母和别人的帮助不屑一顾,最后在社会上混得很糟糕。事实上,知礼感恩是一个孩子成长过程中最需要教养的德行之一。从小就应当在一件一件的小事上让孩子明白在这个世界上没有人天生欠他们的债,说谢谢也不是仅仅为了得好处。无论是父母还是他人都有自己的无穷事情奔忙,他们拨冗为孩子做事无论大小都值得欣赏尊重和感谢。Continue reading

自从人类有了财产这个概念以后,绝大多数人的奋斗目标就是致富。虽然不时有各种各样的主义要求人们摒弃个人致富而追求天下大同,最后结局却都落得共同贫穷的下场。那么什么才意味着致富,什么样的人才拥有富裕生活呢?首先,没有钱自然是不行的。但是有了很多钱也不见得就是富裕,还要看这个人怎么用钱,过什么样的日子。为了搞清楚美国人心目中的富裕(wealthy)到底意味着什么,美国著名投行Charles Schwab从2017年开始对1000名随机选取的21-75岁美国人进行年度民意调查。最近发表的2018年调查结果显示,大约60%的美国人挣了就花,而不在乎积累财富。只有大约四分之一的人在认真考虑存款和投资。虽然绝大多数的人不认为“富裕”仅仅意味着拥有很多钱,但是大家仍然对“富裕”的概念有个钱财数目的底线。一般来说在美国(硅谷纽约等除外),家里净财产超过一百四十万美元的人会觉得日子过得很不错。然而要想觉得自己富裕,家里净财产就得超过二百四十万美元。有趣的是年轻人感觉自己富裕所需要的净财产比老年人要少很多。Continue reading

现代社会妈妈出去工作的百分比已经很高了。但是工作妈妈对家庭是正面还是负面的作用仍然争论多多。美国2015年的一份全国性调查发现大约1/3的美国人相信一个理想家庭最好是母亲全职在家,而希望父亲全职在家的人只有4%。然而越来越多的研究表明母亲出去工作并不影响下一代的幸福。在工作,职业和社会杂志(Work, Employment and Society)上最近发表的一篇研究论文,通过对全世界各国10万男女家庭和职业的分析,发现工作妈妈的女儿与全职妈妈的女儿相比更可能将来拥有自己职业。如果把工作妈妈女儿的职业和全职妈妈女儿的职业做统计比较,工作妈妈女儿的职业相对更高薪也更多拥有领导职务。工作妈妈对儿子的影响更有意思。妈妈出去工作的儿子们长大以后从统计上说比全职妈妈的儿子更爱做家务。在美国,这些工作妈妈的儿子常常每周要多做八个小时的家务,比全职妈妈的儿子做家务时间几乎要多一倍。Continue reading

我在佐治亚州的亚特兰大市住过近10年。亚特兰大是南方城市之中经济最繁荣文化最开放的地方。我们住的学区非常好,本地的高中位居全国前百名之列。我们搬来亚特兰大的时候女儿还在幼儿园里乱跑,一转眼就小学毕业高高兴兴的去公立初中上学了。初中离家不远,中间只隔着一个巨大的洗礼会教堂,女儿每天上学下学都非常方便。Continue reading