网球场上的女孩子看上去十三四岁,个子不高,圆圆的脸,两只大眼睛透着灵气。她一身短运动衣裤,皮肤晒得黝黑,两臂双腿上圆滚滚的满是肌肉。球网对面是一位中年亚裔妇女, 看上去是孩子的妈妈,年纪近50岁,身材瘦小,身前放着一筐网球。 她目不转睛地注视着对面的女儿,手里一个接一个地把网球扔到对面,让女儿一个接一个用网球拍打回来。不一会儿,筐里的网球扔完了。中年妇女身后网球撒了一地。只见她小跑着把到处地上的网球捡起来放回筐里,然后接着一丝不苟的给女孩子喂球。然而很显然这位母亲自己并不会打网球,抛出的球弧度很高,软软的。但是女孩子并不在意,认认真真的把飞来的网球一一打过网去。然而由于抛过来的网球速度慢飞行球路又不规范,女孩子击球练习的效果并不好。Continue reading

世界名校当中有几所大学的毕业生群体由于其在社会上独特的地位,以至于拥有语言上专门的称谓:哈佛人(Harvard Men),牛津人(Oxford Men),卫斯理人(Wellesley Women),等等。作为女性高等教育的先驱,卫斯理学院的毕业生在社会各个方面都是巾帼不让须眉。在20世纪60年代之前女权式微而整个社会对女性的高等教育都抱有极深成见的大环境之下,卫斯理人特立独行,取得的成就卓尔不群,尤其难能可贵。Continue reading

我女儿2014年考上卫斯理学院。她生性好动,卫斯理的校园氛围与她一拍即合。入学伊始她便各处寻找学校社团组织活动。本来她在高中一直对计算机不感兴趣。但是因为新生第一学期的成绩不计入GPA(shadow grading),于是她就选了一门计算机课试试。没想到一下子就喜欢了,还跑去向教授要求参加卫斯理的机器人俱乐部(robotic club)。教授告诉她卫斯理的机器人俱乐部已经不再活动,但是哈佛的机器人俱乐部欢迎卫斯理的学生。果然哈佛机器人俱乐部接到我女儿的电邮后立刻邀请她周末去哈佛参加例会。她便高高兴兴的跑去,在哈佛机器人俱乐部一混就是一年半。Continue reading

Update 8/3/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。问题是女孩子永远有无穷多的鞋和衣服想要带到大学,必须精心筛选,以免把女生宿舍挤爆。现下网购非常方便,临时需要的东西一两天便可以送到学校。

下面是一份女生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

Updated 8/1/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。与女孩子不同,男孩子的问题常常是带到大学的行李用品太少,临时捉襟见肘。好在网购非常方便,一两天便可以送到学校。

下面是一份男生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

If you are a rising high school senior ready to apply for colleges in the U.S., you probably know something about the Common Application platform. More than 800 colleges, including all ivy league schools and a vast majority of other elite colleges, accept the Common Application. On the Common Application platform, applicants fill out commonly required college application information once and may submit to up to 20 colleges that accept it. One of the critical components of the Common Application is an essay of up to 650 words, where applicants write something (hopefully reflecting their own characters) in response to one of the assigned prompts. Continue reading

美国众多名校历来以在招收新生过程中不单单考虑考试成绩而是通过多种因素综合衡量考生著称。这种不拘一格降人才的招生方式常常被看做是保持美国名校长盛不衰的关键因素。然而近年来在华人圈中很多人对此不以为然,认为招生标准过于模糊,给暗箱操作和种族歧视留下余地,不如中国高考那样一视同仁,一张考卷定乾坤。Continue reading

地球上只有一个国家的幅员和中国几乎相同,这个国家就是美国。美国与中国正好在地球上背对背,中国的正午是美国的午夜,美国的太阳落下去正好在中国升起来。有如她的地理位置,美国做事情的套路都似乎和中国截然相反。中国的教育几乎全部为政府行为,教育部令行禁止。然而美国的高等教育虽然世界第一,联邦政府的教育部却是个没有什么牙齿的纸老虎,主要工作是收集教育统计资料。全国各地公立中小学教育经费和管理权基本上落在地方乡镇。公立大学经费则在很大程度上由州政府担当。成千上万的私立学校不论中小学还是大学都是由私人机构管理。考大学的事在中国一直是特别直接了当,所有高中生奋勇复习同样的科目,然后在同一时间参加全国统一的同样几门考试。拿到成绩后考到什么分数段就录取什么级别的大学,很少悬念。虽然近几年教育部大搞高考改革,导致全国各省市自立家规各自为政,但是大家的基本套路仍然相近,不外是取消文理分科,必考科目与选考科目结合,考试时间和频率扩散,考虑综合素质等等。省市之内,大家费尽心思寻找的是超级补习班,而不是大牌升学顾问。同样一个高考,到了美国就天下大乱。美国大学无论私立公立,每所大学都相互独立,各自为政,没有如何公认的全国统一录取标准。更有甚者,美国各地的高中教学大纲也是自以为是,各显其能(或不能),高中四年(有些学区是三年)教学什么科目教到什么深度和广度全凭私校校董或民选的乡镇教育委员会自行定夺。很多课程在不同高中同名却不同内容,或者相同内容却不同名。因此高中毕业生们根本吃不准到底自己的成绩有多少水分。即使知道自己在本校的排名,也很难了解自己在全国考生当中的实力。

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曾几何时,上大学就是离家去专心读书。学生在大学里刻苦攻读,期末考试结束以后高高兴兴的回家,有整整一个暑期享受快乐时光。职场上对大学生的要求也是好好念书。大学生四年书读完毕业后进公司从初级岗位开始积累经验,一步一步的攀爬公司阶梯。然而自从90年代后期开始,互联网的全球普及解放了散落在世界上各个角落的大量闲置劳动力。经济全球化的导致在美国原来由刚毕业的大学生占据的那些初级岗位一股脑都被搬去了劳动力便宜的第三世界国家。这样一来,美国本土的职场和大学毕业生之间就出现了一个无人区。由于缺乏初级岗位,刚刚毕业的大学生从找第一个工作开始就需要拥有相当的职场经历。然而这些职场经历到哪里才能搞到呢?书是不能不念的,于是大学生们只好舍弃三个暑期去公司做实习生。从1992年到2017年的25年间,美国大学生参加实习的百分比从17%迅速飙升到62%。 Continue reading

许多年前我第一次访问哈佛校园,看见老校园的正中有一座哈佛创始人约翰·哈佛的雕像,游客们都聚在那里照相,很多人还要专门去抚摸雕像锃亮的左脚。听说雕像的左脚有些神气,向往哈佛的高中生们大都要去抚摸一下以祈福将来被哈佛录取。虽然后来知道这座雕像其实是张冠李戴并非约翰·哈佛的真容,但是有了这个开端,我每次访问大学的时候便总要留心注意校园里该校创始人的雕像或油画,寻查其历史渊源。2014年我女儿考入常青藤七姐妹之一的卫斯理学院,我便爱屋及乌,对卫斯理学院的建校史产生了浓厚的兴趣。Continue reading