What does an American college look like? Usually the image coming to mind is a large campus populated by energetic young students, grand buildings, and giant sport complexes. Indeed, American universities are typically celebrated throughout the world by their lofty research achievements and hefty sport prowess.  Yet away from all the celebration fireworks and scientific breakthroughs, there are also sanctuaries, called Liberal Arts Colleges, where in a tranquil environment young people huddling around their professors debating the current events and pursuing higher learning. Liberal Arts Colleges originated from ancient Europe as educational institutions where “free men” engaged wide-ranging pursuit of philosophy, art, rhetoric, and logic.Continue reading

我自己上大学的时候是二十世纪八十年代,我们这些正八经的“八十年代新一辈”当时在高中里是不许谈恋爱的,大家都是偷偷递纸条,生怕被人发现。在大学里官方政策也是负面(不能影响学习),所以情侣们总是扭扭捏捏,约会常常是一起去晚自习。性教育则是绝不能上台面的禁区。学校不讲,父母不提,只有学生物学医的同学一星半点的明白孩子是怎么生出来的。性行为意味着结婚生孩子,避孕药品器具更是得凭结婚证才能搞到。然而即使在这么个谈性色变的灰色时代,无数爱情依然像春天的新绿破土而出。时光飞转,三十几年后我们这代“新一辈”变成了老一辈,孩子也上高中上大学了。他们面对的新世界是什么样子呢?实在是天翻地覆。大概除了桌椅门窗与三十几年前相似以外,剩下的全变了。二十一世纪也将性从遮遮掩掩的后厅升堂入室,变成了不再令人脸红的普通话题。孩子初中就开始了正式的性教育(卫生课基本都是性教育内容),互联网上更是铺天盖地的免费色情读物画面视频,成人店也开到了大街上。影视节目中爱情几乎变成了性关系的代名词。大学里盛行“hookup culture”,很多陌生男女学生为性而性,今朝有酒今朝醉。生命依然可贵,爱情价却不高,再无海誓山盟的承诺,唯尊及时行乐的自我满足。Continue reading

上大学对孩子有多重要?21世纪出生的孩子将来活到100岁的希望不小。大学4年在这百年人生中只占区区4%。然而人们常常会把孩子的大学生涯和未来成就多多少少联系在一起。这也难怪,一个人过一辈子先是在父母家做宝宝,一旦成年就离开父母家去挑选一个大学过4年家家,之后就要营造自己的小家。大学是孩子从全面依赖到全面独立的训练中转站,是孩子选择和建立其一生中核心生活圈子的关键一步。挑大学就好像买自住房,地段好不好可是太关键了。Continue reading

话说五十年前,在美国康州有这么一个小伙儿,姓莫(Morse)名罗伯特(Robert),刚从康州州立大学毕业,学经济的。那时候学经济可不像现在这么时髦赚大钱,出路不多,要么教书,要么进政府机构拿干薪。这小伙儿从小在纽约长岛长大,心气儿不小,但是却囊中羞涩,左顾右盼之后决定去价格比较便宜的密西根州州立大学商学院学金融读MBA。没想毕业之后在一家投行混了几天后不得要领,还是没逃得过进政府当差的命运,辗转到华盛顿DC在联邦财政部谋得一临时合同工职位,天天朝八晚五,诚惶诚恐,甚是无趣。时光如梭,一晃小莫也是二十八九岁了,已然娇妻入怀,初为人父。一日在班车上随便浏览报纸,忽见本地一杂志社出广告招募有金融经济专业背景人士负责财经报道。小伙儿虽然从来没想过做记者靠爬格子吃饭,但是这工作是长期工,职位稳定又专业对口,何乐而不为。小莫虽然作文不济,对数字却是情有独钟,任何事情如果不能用数字表达便没有意义。好在财经版与其他版面不同,每天最重要的任务是采集固定的几种经济数据,总结发布,文笔略通即可。这差事对小莫根本就是雕虫小计,用不到费多少脑子。自此安居乐业教养孺子不表。Continue reading

亚洲学生在中学阶段表现世界第一是多年早就公认的。大家纠结的是这些优秀的孩子为什么到大学以上就多半不那么突出了。而那些中学时候吊锒铛的西方学生为什么大学以后常常胜出。

清华北大的毕业生跑到美国来,有多少胜出的呢?美国有多少高中毕业班里面前几名都被ABC把持,但是大学毕业的时候怎么没有优势了呢?我这些年中西部南部东北部都住过。亚裔孩子真是棒,不管中学里有多少亚裔,顶尖的都是一片亚裔名字。前十名里只偶尔有非亚裔,前10%里常常一半以上都是亚裔。中国家长为什么特别喜欢本医连读呢?谈来谈去都是因为对孩子大学GPA拿不准,哪像高中时那么信心满满。所以如果单从数字统计上看,美国大学对亚裔的教育实在是大大地不好。Continue reading

翘首以待的大学提前录取日终于到来。然而绝大多数考生在这惊心动魄的时刻却如同纽约地铁站台上的乘客,眼看着一列轰轰烈烈开进来的机车瞬间从站台前风驰电掣般远去。如今大学提前录取已然谢幕。功亏一篑的考生们怎样才能在机会众多的大学普通录取阶段发挥出自己的实力呢?Continue reading

美国大学在摆布考生神经方面手段确实独到。考生千辛万苦尽心竭力呈交入学申请材料,只换得数月漫长的苦等。为了缓解考生夜长梦短的苦衷,名校专门为考生准备了一部直通车,名曰提前录取,简称ED(early decision)或EA(early action)。提前录取的发榜日比普通录取(RD)发榜日早了好几个月。不过为了得到这个好处,考生必须对大学三贞九烈海誓山盟(ED)。而最顶尖的几个名校则底气十足,根本不给考生表忠心的机会(EA)。当然名校开通ED和EA并不都是为了考生的福祉,更主要的是为自己打如意算盘。ED和EA考生多数心意已决,获得录取后基本上都会来大学注册,不像普通录取的考生常常会手持多校录取通知左顾右盼心猿意马。正因为这个原因,大学对ED或EA考生的录取率常常远高于普通录取率。考生自然不会放过这么优越的录取机会,多反躬自省,择梦校而递绣球。Continue reading

连日苦战,三四番校对之后,随着鼠标轻轻点击“Submit”,这份心血凝结的申请材料便瞬间飞入梦校考生数据库。如果用百米比赛来比喻申请大学的过程,那么成功递送申请材料到大学相当于奋力跑了八十米。喜欢赛跑的同学大都知道百米赛跑最后的二十米最辛苦。虽然终点在即,两腿却不再听使唤。最后的冲刺比得不是谁跑得更快,而是谁减速最少。大学申请材料送走了,可是考生一点儿不能松劲。

接下来还要等几星期至几个月才会收到录取结果。除了难熬的等待,还能再做些什么来进一步增加被梦校录取的可能性呢?需要做的事情有很多。下面我把重要的一一告诉你:Continue reading

鞋子合不合脚,舒不舒适,只有自己穿了才知道。媳妇不能是只要漂亮就好,职业不能是只要高薪就好。大学刚毕业最好不要挣钱太多。不然割舍不开,即使不喜欢也很难转向. 我特希望孩子毕业以后做些到处出差的工作,工作辛苦满地跑对年轻人不算回事,但是长见识无穷,对将来发展极其有利。考上名校的孩子不管学什么专业将来天天讨饭的结局恐怕不需要考虑。要有更大的格局。打个比方,有钱穿得起好鞋了,去鞋店买鞋不用立刻抓最漂亮的鞋买,脚舒服不舒服再说。最好多花点时间多试几双鞋,然后在那些舒服的鞋里挑双最漂亮的鞋买。舒服是第一要素,漂亮是其次。

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孩子去上大学一定不能忽略了安全教育。很多孩子学习很好但是社会经验严重不足,成了生活中被坏孩子攻击的高危人群。

大学里周末party非常多。常常从星期四星期五就开始有了。一年级女生去party没有饮酒经验很容易被灌醉, 醉后被高年级男生带走性骚扰。这种情况很难调查,而且即使女生报案也常因为当事人糊里糊涂而不了了之, 这样的事情在大学里很多。另外很多一年级女孩子对高年级男生盲目崇拜,很容易被骗上当。大学的party是大学生交往的正常方式,不应该不去。最好让孩子事先了解自己的酒量,和朋友一起去 party, 相互照应。女孩子更是一定要知道自己酒量。大学里如果女孩子说“no”,男孩子不会来找碴。但是如果女孩子自己糊里糊涂了,有很多男孩子就要来占便宜。父母送女儿上大学常常过分操心生活小事,但是千万不能忽略了与孩子性教育性道德的讨论和物质准备。尤其是在家很乖的女孩子初出家门就像进入丛林,是高危人群。Continue reading