比尔老师:女儿在大学玩创业

我女儿2014年考上卫斯理学院时,我们约好由父母付大学学费和在学校的吃住费用,她自己挣零花钱,买衣服则是五五分账。很快她在学校找到了两份work Study(勤工俭学)的工作,钱包渐渐鼓了起来。波士顿是个年轻人扎堆风风火火创业的好地方,卫斯理学院也有不少女生成立startup(创业公司)。女儿高中的时候特别喜欢画企鹅,她的卡通企鹅憨厚可爱,和人类一样读书上班生活派对,其乐无穷。大学一年级的时候她想起来自己的厚厚一本卡通企鹅,就做了个网站并联系到一个可以小批生产直接发货给客户的厂家,准备自己做服装设计师制作可爱的企鹅T恤衫。

女儿的网店流程是让顾客在她的网站上点击付款网购,厂家从网站直接获得顾客的定单和货款后在三天之内出货,然后每个星期把女儿获得的利润直接存到她的网上账户。由于整个过程全部在网上自动完成,所以并不需要女儿操多少心。她高高兴兴的把自己搞好的网店给我们看。我们在网站上面订了几件企鹅T恤衫,一个星期后果然收到了货。好奇之余我们把女儿的新网店转给几个好朋友观赏,他们都特别喜欢,也各自从女儿的网店定了好几件T恤衫。眼看开张头两三个星期利润不错也不耽误时间,女儿高兴得很飘飘然。

很快所有的窝边草都吃得精精光光,网店的生意也就此寂寞下来了。虽然女儿的企鹅T恤衫很是可爱,但是在这个物质极大丰富的21世纪要想抓住陌生人的眼球让他们掏钱下单谈何容易。我建议她在谷歌上做广告。谷歌广告起点价钱很低,然后根据点击流量递进收费,因此店家做广告的起始资金要求相当低。然而要做广告,广告词到底说些什么呢?女儿冥思苦想,无论如何也搞不出即贴切又吸眼球的广告词,这件事就慢慢拖下来了。久而久之她渐渐不再提起这个企鹅T恤衫网店生意,好在总的来说她还算挣了几十块钱利润,没有净赔。虽然做服装设计师开网店没有成功,但女儿因此明白了一些基本的经商教训。事实上新开张就着急吃窝边草是大多数初次经商者的通病。就好像歌手总局限在自己的铁粉圈子里演唱,自然不管什么歌都会有很多人喝彩。然而在朋友圈里畅游的小船根本经不起大风大浪,用不了多久,表面上红火的生意便会曲终人散,入不敷出。女儿平时虽然用钱很谨慎,但是对自己到底有多少钱花了多少钱总是糊里糊涂,还坚决抵制记账,在大学里做过这个小生意以后总算是把这个毛病改了一点。

卫斯理镇上除了卫斯理学院以外还有另外一个叫巴布森的文理学院(babson college),与卫斯理学院之间大概十分钟车程。巴布森学院和一般的文理学院不同,学校里所有学生全部都是商科,长期以来在创业(Entrepreneurship)教育方面一直独占美国大学本科商科专业排名的鳌头。卫斯理学院和巴布森学院之间有学生互相选课的合同,因此我一直希望女儿有机会到巴布森学院去学习一两门商科课程。大学三年级的时候女儿因为不满意总统选举结果而垂头丧气,我建议她去巴布森学院学两门课换换脑筋。她去选了两门课,一门是会计课,另一门是网上创业课。巴布森学院虽然与卫斯理学院同在一个镇子里,但是学生组成和校风却迴然不同。卫斯理学院犹如一个大花园,里面的女生专心致志做事,穿着简便化妆也很随意。巴布森学院校舍比较紧凑,学生常常是富有企业家的子弟,很多被送来读商科以便将来回家做父母企业的接班人。校园内豪车穿梭,名包媲美,进教室上课的学生无论性别都穿着修饰非常讲究。像女儿这样随便套上件外衣坐班车到巴布森学院上课的卫斯理女生不多,在课堂上很是独特。

巴布森的网上创业课采用MBA的授课方式,将学生分成几组团队,每个团队选择一个新概念共同创业,最后以模拟登陆创业筹款网站kickstarter.com作为期末最终考量。女儿那时正好对风干全蔬菜健康薯片感兴趣,于是就提交了一份研发制造销售风干全蔬菜健康薯片的新概念。没想到大家对她的概念非常认同,全班投票她得了第二名。组团队的时候因为女儿做录像短片在行(在kickstarter.com上筹款的项目都得拥有一个能抓眼球的广告录像短片),大家都想跟她在一组。几个同学各显其能,有的做收支预期表,有的写广告词,有的写企划书。女儿的任务是制作广告短片,同时进行产品开发。她从网上订了一个简单的风干机,自己到超市买了几种蔬菜和佐料,把自己单人宿舍改成了开发中心。经过一两星期的琢磨和实验她还真的开发出来两三种味道不错的风干全蔬菜健康薯片。她给朋友们试吃,居然她们都很喜欢。朋友的赞许更增强了她的信心,期末的时候教授专门表扬了她们团队的项目成果,觉得她们的概念很有前途。

网上创业课是上完了,但是女儿一发而不可止,真的开始考虑创业生产风干全蔬菜健康薯片。她找到了一个志同道合的卫斯理学妹,两人一块儿起早贪黑制作样品,研究市场,联系生产厂家,编写商业计划书。女儿还找到了几个在工业化食品业工作的卫斯理校友请教。卫斯理校友对她俩的热情赞誉有加,但也同时指出她们的产品技术含量并不很高,如果成功很容易遭遇到其他相似产品的强烈竞争。校友建议她俩先小批量做些产品出来到当地的农贸市场推销,积累经验改进产品。两个女孩儿大概是没想到校友对她们这么高大上的创业概念会提出如此低技术的建议,在农贸市场吆喝叫卖健康薯片的形象实在不是她们想象的那种创业景象,这个曾经令她们神往的创业概念从此走下神坛,很快便不再被女儿提起。后来我和她聊起这事,她托词说当时实在是没有时间去农贸市场推销。我明白她们这些孩子虽然非常用功,但是从小到大都是在万般呵护中长大,她们眼中的现实与真正的社会有着很大距离。而这样的距离只能在她们不断做事不断试错的过程当中逐渐消失。

 

比尔老师是人大附中校友,1984年从北京大学生物系毕业,1989年来美后获埃默里大学MBA学位并从事大学管理工作多年,拥有强大中文和英文写作交谈能力,可以与学生用英语深度沟通并指导其文书写作。他根据学生的特点志向爱好制定个性化大学申请方案,指导的学生全部成功进入的美国著名大学及文理学院。如希望与比尔老师咨询有关美国名校升学,选校,或文书写作指导事宜,请长按下面二维码和比尔老师微信联系:

 

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