比尔老师:申请美国大学-父母篇

地球上只有一个国家的幅员和中国几乎相同,这个国家就是美国。美国与中国正好在地球上背对背,中国的正午是美国的午夜,美国的太阳落下去正好在中国升起来。有如她的地理位置,美国做事情的套路都似乎和中国截然相反。中国的教育几乎全部为政府行为,教育部令行禁止。然而美国的高等教育虽然世界第一,联邦政府的教育部却是个没有什么牙齿的纸老虎,主要工作是收集教育统计资料。全国各地公立中小学教育经费和管理权基本上落在地方乡镇。公立大学经费则在很大程度上由州政府担当。成千上万的私立学校不论中小学还是大学都是由私人机构管理。考大学的事在中国一直是特别直接了当,所有高中生奋勇复习同样的科目,然后在同一时间参加全国统一的同样几门考试。拿到成绩后考到什么分数段就录取什么级别的大学,很少悬念。虽然近几年教育部大搞高考改革,导致全国各省市自立家规各自为政,但是大家的基本套路仍然相近,不外是取消文理分科,必考科目与选考科目结合,考试时间和频率扩散,考虑综合素质等等。省市之内,大家费尽心思寻找的是超级补习班,而不是大牌升学顾问。同样一个高考,到了美国就天下大乱。美国大学无论私立公立,每所大学都相互独立,各自为政,没有如何公认的全国统一录取标准。更有甚者,美国各地的高中教学大纲也是自以为是,各显其能(或不能),高中四年(有些学区是三年)教学什么科目教到什么深度和广度全凭私校校董或民选的乡镇教育委员会自行定夺。很多课程在不同高中同名却不同内容,或者相同内容却不同名。因此高中毕业生们根本吃不准到底自己的成绩有多少水分。即使知道自己在本校的排名,也很难了解自己在全国考生当中的实力。

美国大学有数千所之众,从数量上完全可以保证任何一个希望上大学的高中生有学可上,但是这些大学之间从质量上相比却是天差地别,从交足学费差不多就可以毕业的普通大学到独步世界的精英名校,应有尽有。虽然各个大学都是自行决定录取方针,大多数美国大学对愿意交学费的考生基本上是来者不拒,考大学本应是小事一桩。然而令华人家长和考生向往的美国大学并不是一般的美国大学,而是其中最棒的几十所名校。如果考生既没有从这些名校毕业的父母,又没有富可敌国的家庭,也不是名人泰斗的后裔,更不属于低收入的弱势群体,而只是出身于高中产家庭被父母百般呵护的一介书生(这类考生在华人圈中非常多),那么要从正门争取到名校的录取不仅竞争极为激烈,而且各名校录取机制捉摸不定, 大家必须在信息非常不确定的环境下挑选一组大学,再一所一所地分别报考,既要申请保底大学保证即使时运不济也有优秀的大学可上,又希望幸运考上梦寐以求但又全无把握的大学。而对考生最重要的是找出几个心仪而又比较有把握的大学作为主攻方向。如果不能知己知彼运筹帷幄。一旦判断失误便可能痛失街亭。事实上每年都有很多非常优秀的考生由于挑选大学不当而全盘落马。美国名校的录取操作讲究对考生从多方面全面考量,由于报考名校的考生数以几万计,竞争名校录取的考生不仅需要具有高尚的素质和优秀的学习成绩,还必须想办法把自己的实力和亮点在招生官极为紧张的审阅程序中充分展示出来。这就要求考生仔细发掘准备多方面显示特点和个性的材料。从很多方面看,报考名校与公司推出新产品非常相像。高中孩子涉世未深经验不足,常常忙中出错。这种时候特别需要有可以信赖又富有经验的成年人引导帮助。

成年人在哪些方面可以有效的帮助这些有志进入名校读书的孩子呢?在事务层面上,成年人有必要做孩子大学申请的项目经理,确保各种材料及时准备按时递交,推荐老师不撂挑子,方方面面不出错漏。要做到这一点就需要成年人对大学申请的方方面面各种细节具有深入了解,并且情绪稳定细致入微不怕麻烦。事实上,绝大多数的升学顾问就是在做孩子的大学申请项目经理的角色。如果父母觉得自己能够胜任做项目经理,那么在这个关口孩子最需要的是有个具有丰富经验能够运筹帷幄指点迷津的成年导师,与孩子从容沟通,调整心理,找出亮点,发掘潜力,教孩子做人,引导孩子成功, 并根据孩子的特质和志向制定匹配的升学战略方案。高中孩子的生活环境当中接触到的成年人非常有限,比较有影响力的常常是父母和学校老师。学校老师的水平参差不齐,一般情况下会避免深度介入,停留于泛泛的指导。父母虽然最了解孩子脾性,对孩子也多会无私奉献倾心相助,但是他们经常与正值青春期的高中孩子缺乏有效沟通的办法,相当多的华人父母还遇到英文不过关的难题。经济能力比较强的父母可以斥资筛选出博学有德的升学顾问来管理孩子申请名校各种细节,把握战略棋局,弥补父母英文缺口,与孩子有效沟通,做孩子的导师。一位优秀的升学顾问不仅仅管理考生申请大学事宜,更是引导孩子奋发图强的良师益友。

聘请优秀的升学顾问就好像为有实力的参赛球员搭配强力教练。然而很多父母并不见得拥有足够的经济实力来为孩子如此助阵,没有升学顾问指导的孩子是不是就输在起跑线上了呢?其实父母多在职场摸爬滚打过多年,如果挤出时间认真研究,虽然辛苦一些,完全可以有效的帮助孩子申请美国名校。准备美国名校录取虽然头绪繁多,归纳起来不外乎下列十个方面:1)学业成绩以及学术能力考核;2)课外经历以及学生特点和志向;3)考生综合形象;4)他人推荐;5)奖助学金;6)挑选合适的报考大学组合;7)各种录取方式;8)具体申请实施;9)递交申请后与大学进一步互动;10)从录取大学中选定一所就读。

1)学业成绩以及学术能力考核

学业成绩不够格,就会在门口被刷下来。这是考生的硬实力,大学招生官最关心的并不是学生在高中的成绩有多逆天,而是希望从考生在高中的表现看出其将来发展的潜力。优秀的高中学习成绩显示出考生将来比较有可能承受名校繁重的学习压力并取得好成绩。

  • GPA (高中平均成绩)。这是考生四年高中学习成绩的总评估。其算法在不同高中不尽相同。学生在高中四年中每年都会根据各科成绩乘以各自学分然后加和再除以总学分得到年度GPA,然后将高中几年的年度GPA再做平均。比较难的课程例如AP课常常会在GPA计算中多加权重。由于各个高中课程难度和打分方式不尽相同,大学招生办公室可能根据考生所在高中的教学水平对考生的GPA做出相应调整。GPA是报考大学所有数据的基石。
  • School Profile (高中教学科目及学生分类成绩总结)。这相当于高中的简历。如同个人简历一样,每所高中的总结都是自行设计,内容格式不尽相同,大致上多含有学校简介, 学生SAT和ACT平均成绩,AP课程设置和学生参加全国统一AP考试成绩分布,National Merit Scholar(国家荣誉学者)得奖情况,十一年级学生各科成绩分布,最近几届毕业生的大学去向和最终GPA分布。大学招生官在很大程度上依靠School Profile来了解各个高中的实力并决定其考生成绩单GPA的含金量,同时衡量考生与自己同学(包括本届和前面两三届)之间相对水平。
  • Rigor of Available Curriculum(高中课程难度)。虽然考生也许没有机会就读最好的高中,但是所有考生都有机会选修自己高中难度最高的课程并取得优异成绩。美国高中课程一般分为三类:CP(普通课),Honor(荣誉课),AP(大学水平课)。有时学生的GPA很高,但是课程难度不高,其GPA便会被招生官大打折扣。
  • SAT。这是绝大多数美国大学要求递送的标准考试,由一家非营利机构(College Board)设计和运营。考试分阅读,数学,写作三部分。近年来SAT成绩在申请名校当中的作用逐渐低迷,但是由于亚裔考生普遍重视SAT成绩,一个超好的SAT成绩仍然是亚裔学霸的镇宅之宝。高中学生一般在十年级和十一年级参加SAT考试。绝大多数大学允许将几次SAT考试中各单项最高成绩挑出来加在一起计算总成绩(superscoring)。因此考两三次SAT确实有可能将总分提高不少。但是重复考超过三次SAT的考生可能会被大学看做考试狂而产生负面影响。
  • SAT Subject。这是一个与SAT相互补充的一组标准考试。考生可以在总共二十个不同科目中自由选择。每个科目单独考核。大学常常要求两到三门不同学科的考试成绩。由于近年来递交AP课程全国统考成绩的考生越来越多,致使SAT Subject渐渐不被重视。然而亚裔考生仍然需要考出顶尖成绩。一般来说高中生在学过相关学科的Honor或AP课程之后应尽快安排考试。
  • ACT。这是另外一种大多数美国大学要求递送的标准考试,有一个名叫ACT的非营利机构开发运营,可以和SAT/SAT Subject相互替换。与SAT相比,ACT的题目数量多而浅,平均每道题回答的时限比较短。除了SAT考量的内容之外,ACT还涉及Science(科学)内容。考生最好把SAT和ACT的练习题都试做一下,哪个考试更觉得顺手就考哪个。
  • PSAT。这是由经营SAT的同一个非营利机构(College Board)打理,非常类似于SAT的一个标准考试,由各地高中安排考试。其初衷是为了选拔National Merit Scholarship(国家荣誉学者奖学金)得主,但常被学生用来衡量对SAT考试的准备程度。每年十月份高中十年级和十一年级的学生在自己高中参加考试。十年级的考试只报告结果但不记录成绩,十一年级的考试成绩则用来争取国家荣誉学者奖学金。虽然奖金并不丰厚,进入半决赛,决赛,或最终得奖可能会对考生申请名校有一定帮助。
  • TOEFL。这是所有非英语母语国家的国际学生赴美读书必须参加的一个英语能力考试,由一家非营利机构Educational Testing Service(ETS)开发运营。美国各个大学对TOEFL都要求一个分数底线。考生成绩超过底线才能考虑录取。美国大学全部用英语教学,因此考生的英语能力是考虑录取的重要因素之一。国际考生应尽量提高英语能力和TOEFL成绩。
  • AP Course(AP课)。AP课是由设计管理SAT的非营利机构(College Board)开发运营,课程难度相当于普通大学一年级的基础课。AP课程由专门培训过的高中老师讲授,目前共分三十八个科目。由每个高中自行决定开设多少门AP课程以及何种科目。除了高中自己的期末考试之外,AP课程在每年五月份另有全国统一的标准考试。虽然学生必须参加自己高中的期末考试,但是全国统一的AP标准考试并不要求学生必须参考。因此学生在完成一门AP课程之后可能有一个成绩(高中AP课成绩),也可能有两个(高中AP课成绩和全国标准考试成绩)。参加AP全国标考的学生不必非得在自己高中或别的地方上AP课,自学也可以。高中AP课程的期末成绩是学生GPA的组成部分。由于AP课程难度相对较高,许多高中都给予AP课程成绩更高权重。大学对AP全国统一标准考试成绩比较重视,因此参加AP全国统一标准考试的学生最好把自己的标考成绩送交报考的大学。不过考生必须给College Board付费才能向大学递送AP标考成绩。
  • AP Test。College Board每年五月份对每一门AP课程进行全国统一考试。由于AP课程在难度上相当于大学基础课,在AP Test取得优异成绩的考生可以向大学证明自己对付大学基础课程的能力。大多数美国公立大学允许学生将在高中学过的AP课程计入大学学分。然而名校常常认为AP课程水分太多,不能顶替大学基础课。
  • Choose Elective(高中选课)美国高中课程的选择余地相当大。如何选好高中课程对考生将来报考大学影响极大。尤其是希望报考名校的优秀学生,一定不要为了容易拿好成绩而避开较难的课程。名校希望学生在其所在高中最难的课程上取得优异成绩。另外名校常常要求考生完成至少三年或(偶尔)四年的外语课程。
  • Competition(学科竞赛)。在高中阶段学生可以参加各种各样的学术竞赛。这些竞赛有些是高中官方组织参加的,有些则由学生自己单独报名。比较有名的竞赛有奥数,Science League等等。在竞赛中进入决赛或夺冠凸现学生出色学术能力,常常可以在申请名校时助力。

2)课外经历以及学生特点和志向

对名校来说,考生优异的高中学习成绩是敲门的金砖。但是考生要想在名校落地生根就必须显示出自己高尚的素质和将来成为领军人物的巨大潜力。

  • Interests(兴趣)。潜力大的孩子好奇心重喜爱探索,对范围广泛的各种事务具有强烈兴趣。
  • Leadership(领导力)。在学生组织中担任领导职务是体现学生领导能力的一个方面。然而即使没有领导职务,学生仍然可以表现出高超的领导水平。最重要的因素在于学生的凝聚力,感染力,迅捷果断的行动力,和对目标的执着追求。
  • Volunteering/Community Service(义工/社区服务)。一个有作为的人不仅胸怀世界,更珍重自己的父老乡亲,对不幸者以及弱势群体倾情帮助。家不扫何以扫天下。学生其实用不着花父母的钱千里万里飞到非洲去做义工。自己的社区就有无穷的事情需要有人来做,身边就有弱势群体需要帮助。
  • Sport(运动)。运动是自古至今培养孩子成才的最重要方式之一。几乎每个高中都拥有多种运动队参加州内或全国比赛。孩子在运动中锻炼了体魄,培养了团队精神,磨砺了领导能力,为未来腾飞打下坚实的基础。
  • Music/Art/Multimedia(音乐/艺术/多媒体)。这些素养和技能不仅对孩子身心智力发育有极大益处,而且丰富人生,是精英教育非常重要的方面。大多数高中都拥有交响乐队和吹奏乐队。学生也有很多机会参与各种音乐艺术竞赛。
  • Writings(写作)。要想改变世界,必须有本领把自己的想法有效表达出来。而写作是表达自己理念的最重要方式之一,是学生实现未来抱负的看家本事。在互联网时代,无论是学生为高中校报或当地报纸撰写的文章或自己发表的blog(微博)都很容易被大学招生官从网上搜到。精彩有力的文章常常会对考生的申请起到不经意的助攻作用。
  • Research(科学研究)。如果有机会联系到大学研究人员和教授,喜欢理工科的高中学生有可能在暑期从事一些科学研究。喜欢文科的同学也可以在大学教授的指导下撰写研究论文。虽然多数高中学生在知识积淀和批判性思维等方面都存在很大缺欠,少数佼佼者的确已能够做出独立创新。
  • Social Media(社交媒体)。俗话说成也萧何败也萧何。考生整个高中阶段在社交媒体上发表的言论有可能提高个人形象,也很可能因为一时不慎而阴沟翻船。在社交媒体上发言和撰写文章很不一样。写文章是深思熟虑的结晶,而社交媒体上的言论常常任性得很,很可能会图一时痛快而不计后果。学生需要谨而慎之,尤其要注意行文的礼貌和修养。
  • Student Clubs(学生组织)。每个高中都会有很多学生组织。这些学生组织都必须有教师指导和校方批准。很多学生组织是全国组织的分支机构。多数学生组织的活动丰富多彩,锻炼参与的学生各方面能力。学生每天在校时间有限,既要上课,又要参加运动队的训练比赛,还要挤时间到学生组织搞活动,非常辛苦。
  • Job(打工)。虽然各州劳工法不尽一致,但是一般来说十六岁以上的孩子打工挣钱已经没有什么限制。高中孩子课余周末在社区周围打打零工,是他们接触实际社会体验普通民众谋生疾苦的好办法,同时也锻炼他们守时尽责的职场习惯。
  • Summer Camps(夏令营)。每年夏天都有无数夏令营动用各种方式招揽高中学生。然而绝大多数收费夏令营包括名校举办的学习夏令营,都不能达到许诺的效果。很多家长花很多钱送孩子到名校夏令营读夏季课,却不知道名校的夏季课常常是为在校生补课而开设,任课教师很少是名校主力教授。而那些需要考试才能参加的夏令营一般含金量都比较高。学生做夏令营辅导员比起做夏令营的营员要有价值得多。
  • Internships(实习)。面向高中生的实习机会并不多,有些公司会对自己员工的子女网开一面。但是由于高中生的知识水平太低,实习的效果一般来说不如学生在社区里面打工。
  • Additional Portfolios (art, music, video, multimedia, etc.)(作品)。很多艺术方面的大学院系要求考生提供作品作为申请资料的一部分。这需要学生早做准备精心制作。这些作品都会由有关专家鉴定,一般不会埋没天才少年,如果有成年人的上帝之手也会很容易被识破。
  • Family Circumstance(家庭背景)。有些考生有着特别的家庭背景或经历过超常的家庭事件(例如伤病,亡故,天灾,恶劣生活环境等等)。这些都直接影响到考生在高中四年的表现,需要提醒大学招生官在审核过程中考虑这些因素。

3)考生综合形象

一个人再好的内涵也需要通过优越的表述充分展现出来。名校对考生的考量涵盖全部高中四年,希望观察到考生青春期的成长经历,从中推测其将来的发展余地。有些名校还针对大量优秀男生成熟较晚的现象,对那些九年级淘气不懂事但是十一年级十二年级特别优秀的男生免于考虑九年级成绩。

  • Resume(个人简历)。一份简历应是对一个人经历和亮点的精炼总结,因此很多名校要求考生递送一份个人简历。高中生的阅历相对简单,内容应当集中在学生的主要亮点和经历,突出重点,而不要面面俱到。简历的排版要平实简洁,不要过于华丽,一到两页篇幅即可。
  • Senior Packet(个人总结)。写推荐信的高中老师和辅导员(counselor)常常需要在很短的时间内完成几十封推荐信。大多数情况下他们对众多学生只有肤浅的了解。为了写出细节特点,他们会让学生和家长填写详细的问询表格。考生一定要对这项工作极端重视,用简明扼要的方式把自己的情况写下来给老师做参考,使老师写推荐信的时候不做无米之炊。
  • College Essays(大学申请文书)。考生要想被名校录取,必先要讨招生官认同,让招生官在众多强劲竞争者中记住自己的独特形象。大学申请资料几乎都是冷冰冰的数据罗列,唯有文书可以让考生自由表达体现自己的特点和人性。因此对大多数考生来说,文书是攻取名校的达摩利剑。好的文书并不夸夸其谈考生的各种成就(申请表上已经谈过了),也不奢谈哲理(招生官都看腻了),而是专心写好一个关于自己的小故事。好的文书能够写出一个活生生的视觉形象,使招生官感动或会心一笑。
  • College Interviews(大学申请面谈)。大学申请面谈一般分两种,一种是考生和大学的校友面试(off campus interview),另一种是考生专程到大学校园去和招生官或(更可能)招生办公室指定的高年级在校大学生面试(on campus interview)。校友做面试官的水平参差不齐,并且多数和招生官没有什么个人交往,除了非常负面的内容以外,他们写的面试报告很少被招生官重视。校园面试主要由在校高年级大学生来做,也有少数由招生官或大学当地校友做的。这些人一般都经过比较好的训练,经验也多,并且和招生官频繁交往有很强的信任关系。正因为如此,校园面试对考生录取的影响比较大,有时候能起到扭转乾坤的作用。如果可以选择,考生应尽量争取参加校园面试。近几年由于报考名校的考生人数暴涨,致使名校的校友面试官数量供不应求。不过考生是否收到面试邀请与录取的希望并没有什么关联,不必为此担忧。但是如果考生收到面谈邀请却选择不去,那就有可能造成负面影响。

4)他人推荐

优秀的人才必定会得到周围人们的欣赏。大学招生官都希望优秀考生有自己老师和辅导员(counselor)的强力推荐。这是名校招生官衡量考生至关重要的一个因素。

  • Teacher Recommendation Letter(教师推荐信)。美国大学一般要求两到三封教师推荐信。如果不是特殊情况,考生最好选择十一年级教授自己课程的老师撰写推荐信,如果可能最好要文科理科搭配,然而选择老师的最重要因素是考生在老师心目中的形象是否非常正面,老师是否愿意强力推荐。高中教师每年常常要写几十封推荐信,尤其是教授主课的老师工作量非常大,因此考生要和写推荐信的老师及早沟通,并且积极为老师提供相关的正面个人资料。老师的写作能力与推荐信的质量并没有直接关系。读推荐信的招生官并不在乎优美的文字,而更在乎具体的细节和教师鼎力推荐自己杰出学生的一片真情。由于老师很忙,有时会忘记及时递交推荐信。考生有责任提醒老师,确保推荐信准时到达报考大学招生办公室。
  • Counselor Recommendation Letter(高中辅导员推荐信)。美国高中没有像中国那样的班主任,但是每个学生都配有一个辅导员负责为学生选排高中课程以及安排与高中有关的申请大学事宜(例如递送考生成绩单和教师推荐信)。公立高中的辅导员常常要每人同时负责近百个学生,分到每个学生的精力和时间很少,而且多对报考名校没有什么经验。要想让辅导员写出一份好的推荐信,考生要主动经常与辅导员沟通,并积极为辅导员提供正面的个人材料。私立高中的辅导员有很多是过去的大学招生官。常常在大学录取过程中非常给力,是私校考生需要多加利用的优秀资源。然而学生家长对私校可以有非常强大的影响力。辅导员的推荐力度有可能会被学生家长对学校的大额捐赠所左右。
  • Other Recommendation Letter(其他推荐信)。有时大学允许其他人(比如教练)撰写推荐信。如果没有特殊的事迹,考生最好不要递送其他人的推荐信而徒增招生官的工作量。有时大学会允许考生的同学写推荐信。这种推荐信尽量不要递送。高中同学少不经事,很可能乱写一气,弄巧成拙。

5)奖助学金

四年大学费用昂贵。争取到各方面的资助可以大大减轻一个家庭的财政负担。名校之间的差距并不像大学排名机构推销的那样大,而是各有千秋。大学四年是否物有所值主要靠学生自己的努力和把握机遇的能力。

  • Aid Source(奖助学金的来源)
    • Federal(美国联邦政府)
    • State(本州政府)
    • Private Party(大学以及各种私营盈利或非盈利机构)
  • Aid Type(奖助学金的形式)
    • Grant(联邦助学经费)。这是政府发的实实在在的钱,不用毕业以后偿还。含金量最高
    • Scholarship(奖学金)。奖学金由大学和其他私营机构发放,也不用毕业后偿还,但根据机构不同可能有限制和要求。
    • Loan(学生贷款)。这是借钱上学,毕业以后连本带息都要偿还,其实不应算作奖助学金。
    • Work Study(勤工俭学)。 这是大学为在校学生提供校园里的有偿工作机会,工资大致和本州的法定最低工资水平直接挂钩。学生有时会因为大学提供的工作机会不够多而拿不到预期的收入。
  • Need Based Financial Aid(助学金)。收入较低家庭的孩子有可能得到助学金。大学的校产(endowment)越多越有可能给更多的低收入家庭发放足额助学金。
  • Merit Based Financial Aid(奖学金)。除了最顶尖的名校,无论家庭收入多少,优秀的学生都可能申请到奖学金。这样的奖学金不仅是财政补助,更是一种荣誉。
  • Net Price Calculator(净学费计算器)。上大学的各种开销林林总总很难计算清楚。美国联邦政府要求每个大学都在大学网站上展示净学费计算器。净学费计算器把各个大学杂乱无章的收费转换成统一标准,这样学生家庭就可以相对容易的进行横向比较。
  • FAFSA。这是美国联邦政府教育部制定的一套考察学生家庭大学学费负担能力的表格。所有联邦和州政府出资的助学金以及大学和其他私营机构给予的助学金都需要根据这套表格分发。
  • CSS Profile。这是由College Board设计的一套考察学生家庭大学学费负担能力的表格,比FAFSA更加详细,对各种财产的处理也略有不同,很多大学分发助学金依据这套表格。

6)挑选合适的报考大学组合

每个大学都有自己的特点和个性以及录取的难度,心仪的学生群体也有所不同。选择报考大学组合不仅应当考虑适合考生需要的大学,更要考虑大学是否需要考生那样的学生。最好难易结合以扩大胜算。

  • Proposed Major(期望专业)。 高中生在开始研究报考大学之前最好对自己将来希望在大学里学习的方向大致有些想法。这并不是说高中生必须早早决定好大学专业,主要目的是要让高中生对“为什么上大学”这个问题有个比较成熟的答案。事实上,除了某些大学特别热门的专业以外,美国大学对学生改换专业都非常合作。 一般来说学生应该多多尝试探索,等到大学二年级下学期再明确专业不迟。即使专业已经明确,理论上学生仍然可以继续转换专业。虽然考生在申请大学的时候需要填写最期望专业和候补期望专业,但这主要是给招生官一个参考。此时考生最好填写与自己强项有关的专业。考生也完全可以填写“不确定”。所有这些选择都不是绑定的声明,学生进入大学后仍然可以自由选取专业。
  • College Visit(访问大学)。从高中十年级开始学生就应该利用课余和假期访问大学。大多数美国大学都频繁组织针对高中生的招生讲座和校园游览。这些活动大多在工作日举行,也有些在周末。大学是一个很复杂的小社会,学生需要逐渐积累经验才能对大学有比较深度的观察。可以考虑先访问离家不远的当地大学,等到孩子有些经验之后再计划远行。
  • College Fair(大学博览会)。高中每年都会组织大学博览会。博览会常常晚间在高中体育馆举行,届时很多大学会派代表来摆摊宣传。大学代表有些是招生办公室的招生官,但更常见的是大学在当地的校友。短短的时间里人海如潮,热门大学的摊位前经常排着长队。博览会的好处常常并不在于了解哪一所大学,而在于观察哪些大学对这所高中比较了解和重视。
  • College Rep(大学招生联系人)。多数大学招生办公室有专人负责美国各大区的高中。他们一年到头亲身访问辖区内的众多高中。他们对哪些高中有亲身体验直接影响到这些高中的毕业生的录取结果。如果一所大学从来没有派招生联系人访问过某所高中,那么这所高中的毕业生在申请这所大学的时候常常会因为招生官缺乏印象而吃亏。因此家长应敦促高中主动吸引各大学的大学招生联系人来访。
  • Internet search(互联网搜索)。几乎每个大学都拥有一个内容丰富的官方网站。学生和家长在访问大学之前最好先通过大学网站对该大学加以研究,以便在实地访问中有的放矢。另外互联网上还有许多独立高等教育评估网站。这些网站大多收集了成千上万的大学生评论,是研究大学生活学习情况的好地方。
  • Naviance。这是一个大学录取资料大数据网站。大多数高中都会免费把Naviance提供给本校学生和家长。除了提供各大学的简介之外,Naviance最重要的功能是把学生的GPA,SAT,ACT成绩与本校最近几年的毕业生相比较,并提供学校最近几届毕业生在每所大学的详细录取情况。这个大数据金矿为考生评估大学录取本校学生的难度提供了重要的大数据依据。
  • College Ranking(大学排名)。美国有几家著名大学排名机构(例如US News美国新闻和世界报道,华尔街日报)每年运用各自开发的多项指标对优秀美国大学逐一排名。虽然这些排名商业气息浓重并不断被专家诟病,然而由于没有更靠谱的大学质量考量机制,这些排名仍然是重要的参考点之一。
  • Research University(研究型综合大学)。这些公立或私立大学规模宏大,是使美国科学技术在全世界持续领先的主力军。大学的精力和资金更多的是投入在大量的研究生和众多探索科技前沿的教授身上。本科生教育常常并不是这些大学的重点。本科生的课程多由研究生助教。这些大学的好处是专业选择广泛,优秀的本科生还可以得到参与尖端研究的好机会。
  • Liberal Art College(文理学院)。文理学院规模相对较小,学生人数从几百到两三千人不等。绝大多数文理学院都只设四年本科,没有研究生院。文理学院的教学宗旨是培养具有广博科学历史文化素养的自由思想者和精英人才。本科生在文理学院可以博览群书自由探索,全部课程均由教授讲授。相对来说文理学院的教学略疏于实用领域,相当大百分比的学生毕业数年内进入研究生院深造。

7)各种录取方式

美国大学提供提前录取,普通录取,和滚动录取等多种录取方式,各有特点。考生应充分利用这些特点来优化申请方案以增加录取可能性。

  • ED(提前录取)。提前录取要求考生在十一月以前递交申请。大学一般在十二月中旬发出提前录取通知书。每个考生只能申请一所提前录取的大学。如果被录取考生必须就读于这所大学。考生在申请提前录取的同时仍然可以申请其他大学的普通录取。然而一旦被提前录取,考生必须立即通知其他大学撤回申请。由于提前录取的考生没有选择其他大学的余地,各大学都非常重视这一阶段的录取工作,在提前录取期间录取到三分之一到近一半新生。因此选择哪个大学递交提前录取申请对考生至关重要。
  • ED2(第二次提前录取)。第二次提前录取和提前录取几乎一样,只是提交第二次提前录取申请的截止日期和普通录取同样在一月份。大学一般在二月份发出第二次提前录取通知书。第二次提前录取的目的是给提前录取失败的考生另一次提前录取的机会。录取之后考生必须就读于这所大学。
  • EA(提前非绑定录取)。一些顶尖名校的提前录取没有绑定条款。考生也不需要仅仅申请一所EA大学。录取以后也不用非得去就读。考生在十一月以前递交EA申请。大学十二月份公布录取名单。这些顶尖名校的自信心超强,一点也不担心录取的考生不来注册。
  • Single Choice EA(唯一私校提前非绑定录取)。另一些顶尖名校的EA提前录取虽然同样没有绑定条款,但是限制考生在申请EA时只能报考一所私立大学(公立大学不限)。考生在十一月以前递交EA申请。大学十二月份公布录取名单。
  • RD(普通录取)。这是所有大学最普遍的录取方式。考生在一月以前递交申请。大学在三四月份公布录取名单。考生可以申请任何数目的大学,但是申请十到十五所大学已经非常多了。也有些考生希望用申请众多大学来提高自己的录取机会。但是申请大学太多了疲于奔命只会降低申请质量,很可能适得其反。
  • Rolling Admission(滚动录取)。公立大学常常运用这种录取方式。大学招生办公室对考生递交的申请随到随考量。这些大学比较重视考生的GPA和标准考试成绩,过线就录取,收足学生就收场,是做保底大学的好材料。考生要尽量提早递交申请,争取尽早收到录取决定。
  • Early Notification(提前通知录取可能性)。很多比较优秀的大学竞争意识强烈,会对竞争力强的考生提前(常常在二月份)发出信息,告诉他们“非常有可能”获得录取,希望得到这批考生的青睐。得到录取可能性通知的考生几乎肯定会被该校录取。

8)具体申请实施

万事俱备还必须扎扎实实的把具体工作做好。考生先要上网向大学递交申请费和申请表,然后到SAT,ACT,TOEFL,AP等等网站付费向大学寄出相关成绩,然后把报考的大学名单告知高中辅导员和推荐信老师,叮嘱他们尽快送出学校成绩单和推荐信。

  • College Application Due Date(大学申请截止日期)。每个大学都有自己的申请截止日期。考生必须在这个日期之前递交申请费和申请表。有些辅助的申请资料可以在申请截止日期之后送达大学招生办公室。有时候由于天灾很多大学会放宽截止日期。考生如果不幸错过了大学申请截止日期则需要立刻和大学招生办公室联系,大多数情况下都会得到通融。
  • Common Application(网上共同申请平台)。近年来绝大多数美国大学都采用网上共同申请平台,考生可以在网上共同申请平台递交大多数申请材料。网上共同申请平台大大简化了大学申请操作,但同时直接导致考生申请的大学数量急剧增加。少数大学仍然坚持运用自己独特的申请表,需要考生单独处理。
  • College Application Decision Dates(录取发榜日)。各个大学都有自己的录取发榜日。近年来大学多利用互联网发榜,而不再给考生邮寄录取决定,使得发榜日变成发榜秒,令考生心惊胆战。
  • College Application Admission Decision Types(可能的录取结果)。考生递交申请费和所有申请材料之后,大学招生办公室会根据考生的全部申请资料来做出是否录取的决定。可能的决定有下列几种
    • Accepted(录取)。皆大欢喜,考生被大学录取了。
    • Denied(拒绝)。大学拒绝考生的申请。这个决定没有申诉余地。
    • Deferral(延迟考虑)。考生申请提前录取有可能被大学用Deferral把案卷留下在普通录取时重新审理一遍。有很多考生开始被Deferral但是后来在普通录取阶段录取成功。
    • Waitlist(候补录取)。普通录取结果可以是既不录取也不拒绝,考生被放到后补录取的行列之中。如果后来有太多的录取学生拒绝该校,那么招生办公室就会从候补录取的考生当中录取若干人弥补空缺。

9)递交申请后与大学进一步互动

在冲过终点线之前一点都不能松劲。

  • College Application Portal(大学申请网上账户)。考生递交申请表和报名费之后,大学会立即给考生建立一个网上账户。考生可以登录账户审查自己各种报名资料的到达情况,同时可以进一步了解大学的各方面新闻。大学招生办公室常常跟踪记录考生登录网上账户的次数和行踪。因此如果考生从来没有登录大学网上账户,很可能被招生办公室认为考生对本校没有兴趣而被拒绝。
  • Admission Office(招生办公室)申请大学所有事宜都需要通过招生办公室。一般来说招生办公室内部都有专人负责美国各大区的招生。考生的申请材料如有所变动,或者有添加资料,都要尽早和招生办公室联系。

10)从录取大学中选定一所就读

众里寻他千百度, 蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。

  • Admitted Students Open House(录取新生接待会)。 美国大学在发布新生录取名单之后,一般会在四月份安排一个或几个周末用来邀请录取新生和家长到学校访问,其间大学会竭尽全力招待有加以便增加新生和家长对大学的好感,希望新生选择这所大学就读。这是一个获得第一手观察资料的好机会。
  • Financial Aid Negotiation(奖助学金谈判)。美国大学对录取学生的资助常常有很大的伸缩余地。如果考生被几所水平相近的大学录取,就可以和大学招生办公室谈判争取更高额的奖助学金,有相当高的成功率。
  • Waitlist(候补录取)。大学可能对考生既不录取也不拒绝,而是将考生放到后补录取的名单之中。如果太多的录取学生拒绝该校,那么招生办公室就会从候补名单当中录取若干人弥补空缺。从候补录取改成录取的机会并不高。考生如果对候补录取的大学仍然有强烈兴趣,应持续和招生办公室交流,递交进一步补充材料,争取最后的机会(常常会拖到六七月份)。  

准备申请美国名校是一件非常个性化的工作,考生从高中早期开始就需要逐渐积累背景资料。整个报考过程耗费大量的时间和精力,跌宕起伏,对父母和孩子都是很大的考验。最后的赢家常常不见得是高中里最聪明最能干的,而是最有激情(passion)最有毅力(grit)并且最持着(determination)的。事实上这样的孩子不仅仅是美国名校最希望录取的学生,也会在将来人生道路上活得最有意义,取得最大的成功。

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学医学院工作十多年,博览群书,倾心观察,对青少年心理以及美国大学教育理念颇有心得,并拥有深厚的中英文写作和语言交流水准,善于与接受美国教育的青年学生深层讨论沟通,识别学生独特优势,调整心理状态,激发内在动力。如希望与比尔老师咨询,请用下面二维码微信联系:

 

微信公众号:比尔老师谈留学:

比尔老师谈留学

 

© 2019 Bill Lu 比尔老师版权所有. All Rights Reserved.

7 comments

  1. Woo, this article can be named as “all you need to know about how to get ready for college application”. Thank you for sharing!!

    1. Thank you for the great summary, very informative and helpful. truly appreciate your time, effort, and sharing!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *