比尔老师: 怎样组建一个有效的大学普通录取(RD)战略

翘首以待的大学提前录取日终于到来。然而绝大多数考生在这惊心动魄的时刻却如同纽约地铁站台上的乘客,眼看着一列轰轰烈烈开进来的机车瞬间从站台前风驰电掣般远去。如今大学提前录取已然谢幕。功亏一篑的考生们怎样才能在机会众多的大学普通录取阶段发挥出自己的实力呢?

2014年世界杯足球锦标赛,经过一个月的角逐,两支王牌劲旅阿根廷和德国队分别胜出进入最后决赛。决赛打满九十分钟双方均无建树。加时再战至最后十分钟,德国队19号替补Mario Goetze临门一击使德国队一比零战胜阿根廷队夺得世界杯冠军。面对新科状元德国队,阿根廷队到底差在哪里呢?其实阿根廷队只是运气差了一点点。两队实力相当不分伯仲,如再战根本无法预测鹿死谁手。然而世界杯决赛只有一场,冠军也只有一个。胜败无常,世事难料。申请大学提前录取对所有考生都是新兵上阵人生第一次,不但实战经验全无,也对自身实力捉摸不清。相当多的考生因为名校提前录取率相对较高而铤而走险攀登本来就没有什么把握的高峰,失利实为考生实力所限,应知己知彼在申请普通录取时根据自身状况调整目标。很多超级学霸信心爆棚却可能因为某些细节没有做好而翻船,应细心检讨亡羊补牢。没有搭上提前录取这班车的同学大可不必太过伤感,完全没有必要因为初战失利而突然失去信心。提前录取这把火实在是一场不可多得的考验。新兵变老兵,从初战中吸取的经验教训将对下一阶段申请大学普通录取有重大帮助。

大学普通录取阶段与提前录取阶段之间在程序内容上大同小异,但是在普通录取阶段考生可以向任何数量的大学递交申请。与中国全国统一的高考不同,美国拥有的几千所大学,每所大学都是以自己的标准独立招生。因此在美国每份大学申请都相当于一次独立的高考,被某所大学拒绝的结果也不会影响任何其他大学的录取决定,从理论上说每个考生都可以用增加申请大学的数量以增加被独立考量的机会。更由于近年来大学申请改为网上操作并且不断简化统一,使考生在普通录取阶段同时申请的大学数量一路飙升,从多年前的七到八所,到现在的近二十所。有些考生更是广种薄收,同时申请几十所大学。其实盲目地毯式轰炸的办法除了多交申请费之外并不见得会取得更好效果。因为在美国只要学生愿意上大学就肯定有大学可上(当地社区大学学费低廉并且根本不需要申请),而且大学数量虽多,但绝大多数都是滥竽充数门可罗雀唯恐考生不来申请的东郭先生,并不需考生多劳。考生费力申请大学录取的原因不是因为害怕无学可上,而是因为想考上心仪的高质量大学。这样的美国大学也就只有一百来所,其生活环境教育理念各不相同,绝大多数考生不会真的有几十所喜欢的大学,更没有必要去浪费精力申请自己根本不想去的大学那么同时申请多少大学比较合理呢?这主要取决于考生自身的实力特质兴趣以及精力时间的支出能力。要想比较满意地了解一所大学,除了阅览大学网站上的如山资讯以及各种独立网站上的学生家长评论,还常常需要动身访问大学实地考察。而多数质量较好的大学都要求考生另写文书或回答与本大学有关的问题。毕竟考生大多还在高中努力攻读,并不能全职对付大学申请。一般来说要做好高质量申请,十几所大学已经是考生力所能及的上限了。

根据著名的投资大神巴菲特,他的投资秘诀是把所有的蛋都放在一个篮子里然后一天到晚仔仔细细地呵护。其他的凡人无此神通只好把蛋多放几个篮子以免落得全军覆没。不管考生有多强实力,申请名校也仍然是三分人力七分天命的过程。虽然不是盲目抽签,但是录取与否的确具有相当大的随机成分,每年都有超级学霸被所有名校拒之门外的事例。对付这种不确定性的好办法是选取三类大学同时申请:

  • 保底:考生应对申请这类大学有十足把握。由于私立大学或明或暗运用很多软指标录取学生,没有任何私立大学可以安心用做保底学校。然而州立大学(尤其是本州州立大学)几乎完全以考生成绩论英雄,没有什么捉摸不定的软标尺。考生根据自己的GPA以及标准考试(SAT,ACT)成绩可以有相当把握断定录取机会。因此考生应该挑选一到两所自己可以接受并且非常有把握的州立大学作为保底学校。由于胜卷在握,考生没有必要多选保底学校,更不应选自己根本不想去的大学保底。需要注意的是州立大学内部各学院的招生标准相差甚远,一些热门学院或专业录取竞争非常激烈,不见得是能够保底的地方。州立大学近年风行荣誉学院(honor college)。这种精英学院常常单独录取学生,需要与其所属州大分开考量。
  • 靶校:这是考生最心仪并感觉有相当强竞争力的一组大学(包括某些大学的热门学院或专业以及荣誉学院),是考生尽心竭力争取录取成功的大学。最好的资源以及主要的时间精力都要花在这些大学的申请上面。考生要提早和自己高中的康色拉(counselor)沟通,让康色拉和写推荐信的老师了解并重视自己主攻的这几个大学。如有可能考生应尽量亲自访问大学并与招生官交流。文书要精心创作修改。为了降低机遇风险,应考虑申请至少五所靶校。如有精力时间最好申请七八所。但是过多申请靶校常常会导致申请材料水平下降,所以考生一定要量力而行。
  • 梦校:这是一组名声如雷贯耳竞争白热化的名校。考生心向往之但自忖实力不足,然而并非完全没有希望。很多时候考生报考此类大学更多的是为了照顾在同学朋友中的脸面。明知希望不大,考生如果有财力交付申请费并且有时间精力递交高水平申请不妨申请几所。但是绝对不要因为申请梦校而忽略了靶校的申请质量。

有些考生自认为实力超强而把所有顶尖名校都作为靶校对待。殊不知顶尖名校因为考生太多,录取的不确定性极高。这是有些超级学霸惨遭滑铁卢的主要原因。可以说一个上下平衡的报考大学阵容是考生普通录取阶段取得成功的最重要因素。

怎样才能知道自己的相对实力呢?

现在多数高中都开通了一个免费的叫“naviance”的网站。这个网站存有本校学生过去几年的大学录取记录(匿名)以及他们的各项成绩指标。对照自己前辈同学的实力和录取情况考生可以很快对号入座了解到自身的相对位置。有孩子考美国大学的父母大概都知道美国新闻和世界报道(US News and WorldReport, or US News for most people)。这家杂志的奇葩之处在于它既不是以新闻出众也不是因为报道有名,而是每年一度的美国大学排名。多年来很多学者诟病这个大学排名的山寨之处,包括许多让统计师含羞忍辱的数据处理方式,但是美国新闻和世界报道的大学排名却是了解各大学新生竞争实力及其在考生中时髦程度的最好窗口。虽然这个大学排名可以免费到杂志网站上查找,但是要想得到更全面更可用的数据及各种比较软件,考生必须付款建立一个叫做“Compass”的账号。好在年费不贵,大致是考一所大学申请费的一半。考生可以有效地结合naviance本校比较以及US News大学排名来决定哪些大学是靶校梦校或保底。

决定战略战术毕竟只是操作层面,对考生最重要的还是如何选取心仪大学。这里列举了三个重要的考量要素:

  • 没有最合适的大学好大学有很多,考生去任何一所都物有所值。同时也没有任何一所大学是非去不可的。
  • 没有最合适的专业。学生在大学里随时可以调换专业。因此考生报考大学声明的专业只是一个对高中各种活动的总结。如果声明的专业与高中四年活动不符则可能使招生官觉得考生做事漫无目的。
  • 所有的名校都可以提供优秀的教育。所以名校之间的最大区别在于校园文化和学生群体。考生将在大学里建立一生中最重要的朋友圈,也很可能遇到相伴一生的伴侣。观察校园里来往的学生,他们是不是考生喜欢为伍相伴的人群?考生将要在一所大学里生活四年。因此大学的吃住生活设施及周边社区环境是非常重要的考量因素

岁岁平安新年将至。绝大多数考生一生中只有一次报考大学。且行且珍惜。如此宝贵经历,三十年后在下一代纠结的时候夸耀一通,也一定是个好段子。祝辛苦的高中senior孩子们新年快乐!申请顺利!

 

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