比尔老师: 申请提前录取被延期考虑(deferred)了怎么办

大学提前录取日终于来到了。看着几个同学按捺不住的笑容,想想自己拿到的这个“延期考虑(deferred)”的电邮,心里真不是滋味。人就怕被这么折腾。考大学的程序本不复杂,然而一些大学尤其是多数著名私校却偏偏另辟蹊径搞出一份提前录取的东东。这也就罢了,提前录取也好,普通录取也好,要录取就录取,要拒绝就拒绝,凭什么又送给考生一个不阴不阳不明不白的延期考虑?大学招生办打的是什么主意呢? 原来这些名校虽有高山流水的儒雅清幽,却也逃不掉象老百姓一样天天为柴米油盐发愁。对孔方兄的追逐教授虽然可以不在乎,却是校长业绩的最重要考量之一。美国大学大致可以分为公立和私立两种。公立大学的财源主要来自各州政府拨款以及学生的学费。私立大学则绝大多数是非盈利机构,财源主要来自学生的学费以及校友和各界的捐款。美国联邦政府对教育的影响有限。但因为搞研究的大学几乎都得到联邦政府的大笔科研经费,这些大学因此必须服从联邦政府的各项法律和规定。俗话说有钱能使鬼推磨。土豪明征学者暗募,无论要办好什么事业,钱不到位是万万不成的。公立大学的学费低廉,运作主要靠本州政府拨款,也就是调用州里老百姓的税款。其学生多来自本州,不同州的公立大学对生源没有直接竞争。私立大学没有政府财政撑腰,学校财政对学费依赖程度高,因而对学生收费较高。这就使招生办成为大学赖以生存的饭碗。私立大学的生源基本没有地域界限,因此名校之间对优秀学生的竞争日渐白热化。一方面新生质量直接关联大学的声誉和含金量,另一方面新生的数量与大学财政健康息息相关。新生录取太多会导致教学质量下降,新生来得太少则影响现金流通畅。如此年复一年,大学招生办需要在数量和质量之间翩翩起舞寻找平衡。由于提前录取对优质生源的吸引力及排他性,绝大多数名校已经把提前录取作为保障新生质量及数量稳定的中流砥柱,从中录取三分之一到近一半的新生。 延期录取的本意是给提前录取失败的考生在普通录取阶段重新考量的机会。那么这个所谓的机会到底有多少可信度呢?知道了大学提前录取的动机,就不难看出为什么名校要发给很多申请提前录取的考生延期考虑(deferred)的怪味果了。不同名校招生办的动机不尽相同,但是总的来说都有以下两件难言之隐:

  • 兔死狐悲: 小学生常常会被考问一道流传甚远的智力题:树上一百只鸟,猎人一枪打中了一只鸟,问树上还剩下几只鸟?正确答案是群鸟各自逃生树上一只鸟也没有了。名校在提前录取阶段吸引的多是高中里公认的学霸考生。如果这么优秀的学霸被名校早早拒绝,那么学校里其他的孩子还会有多大信心去冲击这所高不可攀的名校呢?名校实在是希望有更多的优秀考生在普通录取阶段报考。这样不但增加普通录取阶段的考生质量,而且会保障名校享有对其排名影响极大的超低录取率。用延期考虑代替拒绝不但不会过早打草惊蛇吓倒其他考生,还会给招生办一个改正错误的机会。万一这些延期考虑的考生里面有几个蛛网尘封下的真金呢!
  •  吃着碗里看着锅里:由于提前录取的排他性,争取提前录取的考生数量较少而质量偏高,并且对其报考大学敬爱有加。在这样一个小而优的群体中落败的考生如果放到普通录取这个更大群体中重新考量则很可能有胜出希望。由于确保超低录取率的强大压力,各名校常常费尽心力广发邀请敦促广大考生报考,再加上近几年大学申请程序的不断简化,使考生在普通录取阶段同时报考的大学数量越来越多。名校之间愈发激烈的竞争使普通录取阶段录取的考生对录取大学亲和力不断下降。考虑到种种不确定因素,将一部分报考提前录取失利的考生备而不取以赴急需确实是个好主意。

美国大学招生方针各不相同。如果孩子申请提前录取被延期考虑,应立即向该大学招生办查询过去几年此校在普通录取阶段是不是录取很多延期考虑的考生。一般来说各个名校在这方面都已经有很强的口碑,如果大学招生办不肯提供相关统计,从高中或独立康色拉(counselor), 前面几届的同学,或网上搜寻等等,都可能得到比较可靠信息。如果孩子梦校的操作属于兔死狐悲一类,那么最好把这个延期考虑权当拒绝,调整情绪专心报考其他大学的普通录取。如果发现梦校是吃着碗里看着锅里,那就要对这个延期考虑加以重视。尤其要做好下面几件事:

  • 考生申请提前录取时主要依据高三(junior)的学习成绩,而申请普通录取时高四(senior)第一学期的成绩也非常重要。从提前录取发榜日到高四第一学期期末考试还有几个星期,考生应专心争取更好成绩并切记要求本校康色拉向延期考虑的大学递送最新计算的GPA
  • 很多全国性竞赛的最终结果是在提前录取截止日之后公布。如果考生参加了这些竞赛并取得佳绩,一定要让延期考虑的大学知道
  • 考生如果能进一步拿到比较有分量的推荐信,可以考虑在普通录取截止日期前递送一两封。但是递送的推荐信一定要确实有显著价值。不然有可能被看作是黔驴技穷的无病呻吟
  • 大多数名校在二月份开始紧锣密鼓评审普通录取的考生。此时已经离提前录取审阅期(十一月底十二月初)长达两个多月之遥。即使招生官当时仔细看过考生案卷,其印象恐怕也随圣诞老人去了北极。这个问题会成为延期考虑考生争取普通录取的重大障碍。因此考生一定要尽各种努力在二月份这个关键时期重新激活招生官对考生的印象。可以考虑登记二月份进行一次校园访问,争取和招生办人员当面交谈表达对大学热情爱慕之心并找机会留下一份最新(一页)简历。另外寄给招生办一封简短电邮重申自己对大学的热爱并列举自己的实力要点。

十七八岁的大小学霸们平生第一次被命运无情摆布,很少能够心平气和沉着应对,常常突然觉得自己一文不值。此时的父母也会恨铁不成钢,面对不可理喻的孩子束手无策。其实此时孩子最需要的是沉默关怀和理解。如果父母比孩子还急,怎么指望孩子能处变不惊。如果父母比孩子还执迷梦校,那么这场梦到底是属于谁呢?从提前录取发榜日到普通录取申请截止日还有两个星期时间,其中一周是高中的冬假,完全有时间和精力做好普通录取的申请。古话说“What doesn’t kill you makes you stronger(大难不死身心愈坚)” ,延期考虑真是没什么大不了的。  

 

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学医学院工作十多年,博览群书,倾心观察,对青少年心理以及美国大学教育理念颇有心得。

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