比尔老师:最靠谱的美国大学排名

上大学对孩子有多重要?21世纪出生的孩子将来活到100岁的希望不小。大学4年在这百年人生中只占区区4%。然而人们常常会把孩子的大学生涯和未来成就多多少少联系在一起。这也难怪,一个人过一辈子先是在父母家做宝宝,一旦成年就离开父母家去挑选一个大学过4年家家,之后就要营造自己的小家。大学是孩子从全面依赖到全面独立的训练中转站,是孩子选择和建立其一生中核心生活圈子的关键一步。挑大学就好像买自住房,地段好不好可是太关键了。

美国大学有几千所,从世界顶级的超一流到下三烂的野鸡洋洋洒洒应有尽有。给各种大学排名机构无限商机。著名的排名机构有USNews,华尔街日报,福布斯(Forbes)。排名的办法也是五花八门。这些排名都是综合多种因素统计而来,其中有一定量化成分,也含有相当的主观印象。每年一评,虽令各名校战战兢兢,也给大学作秀提升名次洞开门户。然而大学排名真的需要这么高深莫测兴师动众吗?其实真的用不着。比如搬到一个新地方人生地不熟,买哪里的房子好呢?地产经纪人因为各种反歧视法规不会直接告诉你,但是好学区房子抢手,同样的房子在好学区价钱就高很多,你只需上网查地区房产价格分布图,比较同样的房子在不同社区的价钱,然后再考察一下几个高价区的学校情况,便可一目了然。大学也是一样,虽然考量指标可以多如牛毛,但是基本的事实是越优秀的大学越有钱。从钱上顺蔓摸瓜才是最靠谱的大学排名,不需要政治正确,也不用搞种族平衡。

可是怎么知道大学有多少钱呢?对私立大学来说最好的度量无过于校产(endowment)和科研经费(annualresearch budget)。私立大学的校产主要从校友捐赠而来。大学将校产投资,用投资的收益来资助大学的日常运作。一般来说大学每年会花掉5%的校产(一般情况下校产投资加上新的捐赠每年会有5%以上的增值)。校产主要用于基础设施,本科生奖助学金,教工工资,以及其他经常开销。名大学花在每个本科生身上的钱常常有超过一半来自校产(其余来自学生学费)。因此私立大学校产不仅体现了校友对母校的热爱,更是大学本科生教育的最重要资源。私立大学的科研经费主要从联邦政府竞争获得,少部分由民间企业支持。大学获取的科研经费大致上一半直接用于科研项目,另一半用于大学与科研有关的基础建设。虽然本科生较少直接参与科研,但是他们直接受益于随之而来的优秀基础设施,高水平教授,以及大学在社会上的卓越知名度。

2017年7月thebestschools.org发表了一年一度的世界大学校产前百名排名美国有39所私立大学(非文理学院)入榜。这是美国最富有的39所私立大学。我根据其数据以及各大学现有本科生人数折算出本科生人均校产排名如下(**康奈尔大学是半公立半私立,其本科生人数减半计算):

Endowment / Student Rank College No Undergraduate Students Endowment (million dollars)
1 Harvard University 6710 34542
2 Yale University 5472 25409
3 Princeton University 5400 22152
4 Stanford University 7034 22398
5 MIT 4524 13181
6 Cal Tech 979 2107
7 Columbia University 6113 9041
8 Rice University 3893 5324
9 University of Chicago 5941 7,001
10 Northwestern University 8353 9648
11 University of  Pennsylvania 10019 10715
12 Dartmouth College 4310 4474
13 Duke University 6609 6840
14 University of Notre  Dame 8530 8374
15 Emory University 6861 6402
16 Washington University  in St. Louis 7540 6462
17 Cornell University ** 14566 5758
18 Vanderbilt University 6871 3822
19 Johns Hopkins University 6117 3381
20 Trinity University * 2334 1085
21 Brown University 6926 2963
22 Case Western Reserve University 5152 1663
23 University of  Rochester 6386 1928
24 Tufts University 5508 1563
25 Carnegie Mellon University 6673 1709
26 University of Southern  California 18794 4609
27 Wake Forest University 4955 1141
28 Lehigh University 5080 1163
29 Boston College 9309 2064
30 Southern Methodist University  * 6521 1384
31 Georgetown University 7453 1484
32 Tulane University 6377 1171
33 Texas Christian University  * 8891 1436
34 Saint Louis University  * 7454 1053
35 George Washington University  * 11504 1570
36 New York University 26135 3488
37 Boston University 17944 1654
38 Baylor University * 14348 1144
39 Syracuse University * 15218 1157

这张表一眼望去似曾相识,和US News 2018前50名中的私立大学非常相似。事实上表中只有7所大学没有进入USNews 2018前50名这7所大学中的4所(TrinityUniversity, Southern Methodist University, Texas Christian University, BaylorUniversity)科研预算极低,其丰富校产可能与宗教或其他原因有关。我将在下面分析中剔除这4所大学。余下3所(SyracuseUniversity, Saint Louis University, George Washington University)则可能是USNews忽略的黑马

如果只考虑各大学2017年的科研预算学医学理工的注意啦),各校排名有相当大的改变:

Rank College Annual Research Budget (million dollars)
1 Johns Hopkins  University 2306
2 Duke University 1037
3 Stanford University 1023
4 Harvard University 1014
5 Cornell University 954
6 MIT 931
7 Columbia University 868
8 University of  Pennsylvania 864
9 Yale University 803
10 Washington University  in St. Louis 694
11 University of Southern  California 691
12 Northwestern  University 656
13 Vanderbilt University 648
14 New York University 602
15 Emory University 585
16 University of Chicago 421
17 Case Western Reserve  University 402
18 Boston University 388
19 California Institute  of Technology 374
20 University of  Rochester 347
21 Brown University 342
22 Princeton University 280
23 Carnegie Mellon  University 242
24 George Washington  University 241
25 Dartmouth College 210
26 University of Notre  Dame 191
27 Georgetown University 176
28 Wake Forest University 172
29 Tufts University 168
30 Tulane University 152
31 Rice University 145
32 Syracuse University 70
33 Boston College 48
34 Saint Louis University 44
35 Lehigh University 37

但是本科生不是研究生,光靠研究经费排名并不太靠谱。比较好的办法是根据自己需要,结合人均校产和科研预算两个数据并给予不同权重,从而得出对自己最靠谱的大学排名:

偏医和理工科的同学(人均校产:33%,科研预算:67%)

Rank College Endowment / Student Rank Research Budget Rank
1 Harvard University 1 4
2 Stanford University 4 3
3 Duke University 13 2
4 MIT 5 6
5 Yale University 2 9
6 Johns Hopkins  University 19 1
7 Columbia University 7 7
8 University of  Pennsylvania 11 8
9 Cornell University 21 5
10 Northwestern  University 10 12
11 Washington University  in St. Louis 16 10
12 University of Chicago 9 16
13 Vanderbilt University 17 13
14 California Institute  of Technology 6 19
15 Emory University 15 15
16 Princeton University 3 22
17 University of Southern  California 26 11
18 Case Western Reserve  University 22 17
19 Brown University 20 21
20 Dartmouth College 12 25
21 University of  Rochester 23 20
22 New York University 36 14
23 University of Notre  Dame 14 26
24 Rice University 8 31
25 Carnegie Mellon  University 25 23
26 Boston University 37 18
27 Tufts University 24 29
28 George Washington  University 35 24
29 Wake Forest University 27 28
30 Georgetown University 31 27
31 Tulane University 32 30
32 Boston College 29 33
33 Lehigh University 28 35
34 Saint Louis University 34 34
35 Syracuse University 39 32

其他同学(人均校产:67%,科研预算:33%)

Rank College Endowment / Student Rank Research Budget Rank
1 Harvard University 1 4
2 Stanford University 4 3
3 Yale University 2 9
4 MIT 5 6
5 Columbia University 7 7
6 Princeton University 3 22
7 Duke University 13 2
8 University of  Pennsylvania 11 8
9 California Institute  of Technology 6 19
10 Northwestern  University 10 12
11 University of Chicago 9 16
12 Cornell University 17 5
13 Johns Hopkins  University 19 1
14 Washington University  in St. Louis 16 10
15 Emory University 15 15
16 Rice University 8 31
17 Dartmouth College 12 25
18 Vanderbilt University 18 13
19 University of Notre  Dame 14 26
20 Case Western Reserve  University 22 17
21 Brown University 21 21
21 Case Western Reserve  University 22 17
22 University of Southern  California 26 11
23 University of  Rochester 23 20
24 Carnegie Mellon  University 25 23
25 Tufts University 24 29
26 Wake Forest University 27 28
27 New York University 36 14
28 Georgetown University 31 27
29 Lehigh University 28 35
30 Boston College 29 33
31 Boston University 37 18
32 Tulane University 32 30
33 George Washington  University 35 24
34 Saint Louis University 34 34
35 Syracuse University 39 32

有趣的是如果把这个用硬数据得来的排名和US News 2018年排名比较,前20名大学几乎完全入围USNews前20名。20名之后则相差较大。

College Rank (Endow /stu 67%, Res Budget 33%) US News Rank
Harvard University 1 2
Stanford University 2 5
Yale University 3 3
MIT 4 5
Columbia University 5 5
Princeton University 6 1
Duke University 7 9
University of  Pennsylvania 8 8
California Institute  of Technology 9 10
Northwestern  University 10 11
University of Chicago 11 3
Cornell University 12 14
Johns Hopkins University 13 11
Washington University  in St. Louis 14 18
Emory University 15 21
Rice University 16 14
Dartmouth College 17 11
Vanderbilt University 18 14
University of Notre  Dame 19 18
Case Western Reserve  University 20 37
Brown University 21 14
University of Southern  California 22 21
University of  Rochester 23 34
Carnegie Mellon  University 24 25
Tufts University 25 29
Wake Forest University 26 27
New York University 27 30
Georgetown University 28 20
Lehigh University 29 46
Boston College 30 32
Boston University 31 37
Tulane University 32 40
George Washington  University 33 56
Saint Louis University 34 94
Syracuse University 35 61

常常很简单的一件事情让商家搞得很复杂。也许就是为了多卖钱。

 

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