女儿去巴布森学院修课

我女儿2014年考上卫斯理学院。她生性好动,卫斯理的校园氛围与她一拍即合。入学伊始她便各处寻找学校社团组织活动。本来她在高中一直对计算机不感兴趣。但是因为新生第一学期的成绩不计入GPA(shadow grading),于是她就选了一门计算机课试试。没想到一下子就喜欢了,还跑去向教授要求参加卫斯理的机器人俱乐部(robotic club)。教授告诉她卫斯理的机器人俱乐部已经不再活动,但是哈佛的机器人俱乐部欢迎卫斯理的学生。果然哈佛机器人俱乐部接到我女儿的电邮后立刻邀请她周末去哈佛参加例会。她便高高兴兴的跑去,在哈佛机器人俱乐部一混就是一年半。

很快女儿又发现不少卫斯理的毕业生创建了初创公司(startup)。她自己便跃跃欲试。女儿的第一个主意是在网上设计T恤衫。她在高中的时候特别喜欢画各种各样的企鹅。她笔下的企鹅摇摇摆摆愉悦欢快,有些是老师,有些是消防员,有些是学生,各行各业不一而足。女儿准备将自己设计的企鹅图案放到T恤衫上,尝一尝服装设计家的味道。她在网上联系到了一家小批量印制T恤衫的外包企业。顾客在她的网站上点击付款之后,后面的厂家就会直接把购买的T恤衫印好寄送到顾客家里。她高高兴兴的向爸爸妈妈和弟弟以及熟悉的叔叔阿姨大力推销,很快得到了一批订单。然而红火一个月后,她的网站生意便冷清下来。

女儿的另外一个创业主意更为前卫。她在图书馆自习的时候脑洞大开,想象设计一款App,让学生遇到问题解决不了的时候,可以打开App寻找周围拥有相关知识的同学前来帮助,并通过平台按小时付费。女儿说干就干,立刻找哈佛机器人俱乐部的朋友商量。然而不幸已经有哈佛学生开发了相似的App。这个创业主意只好无疾而终。

自从Uber开创先例之后,21世纪的初创公司好像与赚钱的事情脱离了关系,常常是公司越赔钱股值反而越高。然而我总觉得猪虽然可以在天上飞得很高,最后仍然不可能逃离地心引力。年轻人出道之前应该学会基本的会计和推销知识。趁着女儿创业的心意正浓,我便建议她选一门会计课。 

提起波士顿西郊的卫斯理镇,人们常常会联想起与镇子同名的著名女校卫斯理学院。然而这个人口不到三万的富裕小镇上还坐落着另外两所实力雄厚的高等院校,一所是专攻商科的巴布森学院(Babson College),另一所是致力工程学的欧林学院(Olin College)。三所学院之间相距不到两英里,每天有校车来回运行。三所学院的学生也可以自由到另外两所学院选课。卫斯理是文理学院,本校并不教授商科课程。但是邻居巴布森学院多年来位居美国本科商学教育前列。女儿到巴布森学院注册了一门会计101。卫斯理学生在巴布森学院上的课会显示在卫斯理的成绩单上,但是不会包括到卫斯理的GPA计算之中。

巴布森学院虽然与卫斯理学院同在一个镇子,然而从校园到学生群体都截然不同。巴布森校园之内除了教学楼以外最多见的就是停车场。学生中以成功企业家子女居多,豪车云集,据女儿说巴布森平均每个学生拥有两个停车位。巴布森校园内还有一座宾馆,专门用来训练学生的礼仪做派。卫斯理的女生平常上课穿着打扮都很随便。而巴布森的女生上课时穿着时尚梳妆整洁,有如会见嘉宾。据说巴布森的男生找女生约会常被冷落,因为巴布森的女生不在乎男生的金钱豪车,而卫斯理的女生也不在乎男生的金钱豪车。

然而在巴布森这样一个学生群体中学习商科却是绝佳。或许是因为父辈做企业的缘故,巴布森的学生在经商技能上游刃有余,常常有惊人企划做为。女儿在巴布森学了一门会计,感觉不错。她接着又在巴布森选了一门市场学和一门网上群募。在巴布森上课,学生从第一节课开始就像MBA课程一样分组讨论项目。一个学期下来项目逐渐成熟,期末要写一个大报告并做一次演讲,由教授根据学生的创意和表现打分。女儿的一个项目是开发以蔬菜为基础的健康薯片。她和几个巴布森同学从包装设计到产品制作商业企划一路走来,搞得热火朝天。她自己的宿舍成了薯片开发基地,我们去看她的时候也一起享受了不少或酸或辣的失败之作。

女儿一直梦想自己办初创公司,大学四年数次试刀,最终并无斩获。然而她学到的这些商科技能在她找工作面谈的时候却大放异彩,不仅突显她的成熟心态,更让她对面试官的实例考题游刃有余。俗话说不当家不知柴米油盐贵。我觉得每个大学生都应该学习基本的会计和推销知识。即使将来不去经商,也需要学会推销自己,并不至于将来在钱的问题上被人随意忽悠。 

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学医学院工作十多年,博览群书,倾心观察,对青少年心理以及美国大学教育理念颇有心得,并拥有深厚的中英文写作和语言交流水准,善于与接受美国教育的青年学生深层讨论沟通,识别学生独特优势,调整心理状态,激发内在动力。如希望与比尔老师咨询,请用下面二维码微信联系:

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