比尔老师:美国大学访校指南

很多父母认为挑选报考大学不是一件很困难的事情。看看自己孩子的高中GPA和标化考试成绩,再对照一下US News美国大学排名的档次就基本定下来了。这种量化分析的办法自有道理,然而美国大学尤其是名校个性显著,各自有深远的历史文化渊源,校园文化,和人脉及地区影响圈。如果仅仅对这些大学做量化评比,其结果常常会不如人意。一个人的大学生涯很可能是其一生中最幸福而又最重要的四年。在二十一世纪的今天,从大学里学到的知识已经不能涵盖莘莘学子一生的事业。然而在大学里成熟起来的世界观,以及获得的人脉,挚友,和导师,都对初生之犊将来的人生道路有着至关重要的影响。 坊间很多人都在谈论“最适合的大学”,但是什么样的大学才是最合适的呢?俗话说天时,地利,人和。用在这里,天时就是说一个大学在学生希望研习的方向有很深的造诣创新,其各项前沿领域在美国以至全世界都有强大的口碑。由于大学本科四年仍属于通才教育阶段,学生的专业兴趣随着见识的增长也常会有很大改变,所以除非考生已经非常成熟并且坚信自己的专业选择,大学最好在众多专业方向都有比较深厚的积淀,从而给学生较大的腾挪空间。而地利则是指大学的地理位置比较适合考生的口味。美国大学在宏观上可以分为东北部,东南部,中西部,南部,和西部五个大区。每个区域各有强烈的个性,在民风,政治,和经济发展各方面都有很大不同。从微观角度来说,美国大学校园可以坐落在大都市或小城镇,市中心或郊区,以至于偏僻农村。大学与考生父母住址的距离远近也是一个重要考量因素。 与天时地利相比,人和对考生未来四年生涯最为重要。从学术方面说,一个大学的学生群体素质相对于孩子自身水平不要过于强势。顶尖的名校里面的差等生,除了徒具虚名以外最有可能在生活中高不成低不就随波逐流。另一方面,如果学生群体素质相对过低,也可能出现黔之驴效应,导致学生缺乏竞争力。从人脉角度上来说,最需要考量的是大学生群体与孩子的性格,心理,与家教是否合拍。一个人可以孤独的度过四年大学生活,也可能如鱼得水广结天下豪杰,其中高下在二三十年之后便一目了然。 要想了解一所大学,最好办法莫过于亲自去看一看。然而访问大学和出门休闲旅游完全不同,走马观花不仅不会对大学有更深的了解,而且还可能被各种表象所迷惑而误判。要想达到目的必须多加练习逐渐积累经验,最好先到附近的大学试一试,等有了心得以后再兴师动众到远处去访校。访问大学的最佳时间段应该是孩子高中十年级后期和十一年级。这段时期孩子已经开始对考大学予以重视,但是又不像十二年级那样急来抱佛脚。高中十年级之前的孩子一般都还没有意识到考大学这回事,心智又不成熟,带去访校徒增烦恼。 大学访校的名单与最终申请的名单很不一样,应当注重于孩子竞争力比较强的目标大学(target school),选择起来也不应过于苛刻。可以运用各种量化指标(孩子的高中GPA,标考成绩,US News排名等等) 来锁定候选大学。在这个阶段也不要过于重视大学的专业设置。访问大学对孩子来说是一个见世面的大好机会,应当尽量让他们扩大视野,接触各种不同的大学专业。 高中生们从小到大生活中的选择余地相当有限。考大学很可能是他们第一次全面施展拳脚的机会,然而这些孩子虽然大多数都接近十八岁成年年龄,其心理成熟程度却非常不一样,理性做决定的能力不见得靠谱。而父母具有多年职场拼搏的经验,在家庭讨论决策的时候台面很可能会严重倾斜。如果父母仍然把孩子当做不懂事的宝宝,那么他们的小伙子大姑娘便会给父母一点颜色看看。父母越苦口婆心推销自己的选择,孩子越不可理喻坚持自己的决定。在这段时期,父母一定要把孩子视为成年人,与他们平起平坐推心置腹。高中孩子涉世甚浅遇事非常彷徨,心理上极端需要父母帮助。然而初生牛犊不怕虎,他们同时又特别珍视自己的话语权,对父母忽视自己意见强烈反弹。在升学问题上的角色分工应该是父母做高参,孩子做将军。高参提供决策的依据,孩子最后拍板定夺。由于孩子多半还未成年,仍然需要父母和其他成年人陪伴访校。在大学访问过程中,父母要注意不越俎代庖,应尽量避免发表意见,给孩子留足空间独立思考。 在招生官的眼中,高中生来访是对本大学感兴趣的直接表现。美国的优秀大学对考生兴趣的重视程度很不一样。几所最顶尖的私立大学因为生源太汹涌而对考生访校无动于衷,余下的几十所私立名校则对考生来访的记录非常重视。而公立大学招生由于相对比较官僚,对学生访校也普遍无所谓。因此,考生的访校计划应重点照顾那些对访校很在乎的私立名校。有些私立名校的校园与其他大学相距很远,需要单独计划访问,但是这些私立名校对高中生前来造访尤其欣慰。虽然要经历很多麻烦,考生到这些学校访问很可能对其录取机会有不小的帮助。

前期调查

其实每一所大学都早以有大量的前辈考生做过无穷无尽的考察和比较。虽然每个人的自身特点和视角都不相同,但是把很多人的看法集中起来就可以勾画出一幅不错的肖像。简单的Google Search会找到大量的个人见解和评论,良莠不齐。以下几个网站我认为相对比较靠谱:

  • https://www.collegeconfidential.com/ 这个网站的界面比较古稀,虽然查找起来不甚方便,但是即有学生评论又有家长吐槽,信息非常丰富。
  • https://www.niche.com/ 这个网站以前是一家专门出版大学指南的公司。近年来完全转入网上操作。界面非常现代。用户需要先建立账号然后才能读到海量的学生对大学的评论。
  • https://www.quora.com/ 这个网站并不针对大学,但是其中有大量高质量的大学评论。这个网站的操作方式是免费公开由用户随便提出问题然后接受全世界网友答复,每个答复凭其他网友投票提升或降低陈列顺序,因此陈列最显著的答复最有人气,常常质量很高。

网上考察主要的用途是收集出一系列比较高质量的问题以便在实际访校时一一询问。网上巡逻之外,如果能在家人朋友圈中找到这所大学的在校或新近毕业的本科学生,应当积极利用这些绝好资源。年轻大学生没有太多顾忌,尤其在大学生活环境和学术氛围方面可以有很实在的描述。大学的研究生和教职人员也可以提供很多有益的建议。这种搜索的用途主要在于获取知识病寻找潜在的访校考察对象,应避免单纯根据他人意见而直接删除一所大学。

登记注册

访问大学的一个重要目的是体现考生对大学的兴趣,要想尽各种办法把孩子的名字和高中写进大学招生办公室的数据库。很多大学的招生办公室网站上可以提前登记预约校园游(campus tour)和信息通报会(information session)。如果有这样的机会就一定要在网站上登记,以便把孩子的名字输入到大学的数据库里。如果没有这样的机会,也可以给招生办公室送电子邮件,提供孩子的姓名,高中,以及行程计划。很多高中鼓励十一和十二年级学生访问大学,并不会把访校记入缺课时间,只需要学生事前打招呼,并在访校结束后向大学招生办公室要一张证明。事实上,这是一个非常好的借口,可以向招生办公室介绍孩子的姓名和高中。从登记注册开始,全部与大学招生办公室的互动都要由学生独立进行,父母一定不要代办,最好是在办公室外面休闲等待。

校园第一印象

人的大脑是一个神奇的器官。虽然做算术比不上计算器速度快,但是可以迅速对非常复杂的事务做出快速而有质量的判断。父母孩子一进入大学校园,经常马上会有一个说不清道不明的感觉,有可能正面也有可能负面。这个第一感觉常常很尖锐,应该抓紧时间简单地记在手机或小笔记本上。从这个时候起父母要尽量和孩子保持一些距离,尽量避免广播自己对学校的评价,以求孩子对大学形成独立感觉,并防止他们因为逆反心理而轻易剔除或选取学校。入校之初先观察周围草地和人行道是否干净整洁,再看教学楼是否布局合理,有没有足够的绿地。如果是学期中间,大学生们应该都很繁忙。观察一下周围走过的大学生是不是相互之间打招呼,是不是和新生打招呼,还是低头盯着手机旁若无人。感觉一下大学生走路的速度。如果多数学生匆匆而过,大学的课程很可能比较繁重。如果草坪上有很多学生打球消闲,那么大学里的学术压力或许不那么重,可能更讲究社交。学生的穿着打扮也说明很多问题。如果衣着随便,那么校园文化可能比较低调,或者学生夜生活比较多。如果身上名牌名包描眉画眼,那么校园风气可能比较炫富。如果穿着合体而不招摇,学生可能家境比较优裕并且富有教养。父母在校园里走动时可以故意做出迷路状,看看是不是立刻有学生过来指路解难。 然而如果是夏季访校,那么在校园里的年轻人就很可能不是本校大学生,而是根本不代表大学学生群体的各种夏令营营员。很多时候家长为方便起见会把家里的大弟弟大妹妹一起带来看大学。但是这些大弟弟大妹妹不见得有心情甘当配角,常常比较躁动。一个好办法是把不耐烦的弟弟妹妹送到大学图书馆让他们做自己的事。

信息通报会

参加大学招生办公室的信息通报会历来是访校的重要一环。不过各个大学的信息通报会形式常常很雷同,是个容易让孩子打瞌睡的地方。年轻人的听课方式和父母辈有所不同。如果孩子表现不耐烦,父母用不到着急生气。信息通报会通常有招生官来主持。很多时候,招生官会邀请一两个高年级本科生参与问答。信息通报会多为一小时,话题主要是宣传大学的各项成就以及讨论各种有关大学生生活和大学申请的事宜。会后招生官常常会逗留几分钟进一步回答学生和家长的问题。

校园游

校园游是访问大学的必备项目。多数校园游包括参观图书馆,教学楼,学生中心,学生食堂,体育馆,和学生宿舍。由于校园游的宣传成分很强,最需要观察的其实不是大学的各种宏伟建筑,而应该是学生导游。如果学生导游生气勃勃谈笑自若并对自己大学如数家珍爱慕不已,那么这所大学应该是不错的。然而如果学生导游照本宣科消磨时间或对自己大学情况一问三不知,那么这所大学的质量就很是个问号。一所值得交学费的大学至少会让自己的学生导游心爱。

大学食堂

大学食堂大概是最被人议论的地方,也是校方经常缺乏重视的方面。很多名校的伙食有名的差。到大学食堂吃顿饭是个直截了当的考察办法,同时也可以观察在校学生如何吃饭:是匆匆忙忙抓几口就走还是几个人坐下来边谈边吃;是一边吃饭一边忙着看手机还是旁边一台手提电脑边吃边工作。如果食堂伙食很差,那么要不要送孩子来这里凑合吃四年呢?

学生宿舍

孩子要在大学学生宿舍里至少住一年。所以宿舍的质量很重要。但是一所大学的宿舍楼常常良莠不齐。虽然校方都会把最新最好的宿舍拿来给大家看,但是学生真正入住的宿舍并不见得像校园游里的那么好。观察询问宿舍质量的重点是:1)宿舍和教室之间的距离;2)宿舍和食堂是否相连,距离是否比较近;3)宿舍和体育馆的距离,是否有自己的健身设施;4)宿舍的浴室是否充足;5)宿舍是否每层都有公共场所公共厨房;6)宿舍的男女生安排方式。7)宿舍是否整洁,是否定期有专人打扫。

学生中心

学生中心是一个非常体现学生群体质量和特征的地方。一定要去看看大学生是结组讨论还是独自学习,是专注手机还是在笔记本电脑上奋笔疾书,是男女学生成双结对还是几个朋友谈笑风生,是喧哗嘈杂还是井然有序,学生的笔记本电脑是一色的苹果还是有很多台湾牌子,等等。此时最好父母和孩子分开一些,家长观察,孩子自己去和学生攀谈。

体育馆

近年来大学体育馆的建设可谓超级军备竞赛。各校都不遗余力打造宏伟精致的体育场馆。结果是相当大的一部分学费都填进这个无底洞了。如果大学新体育馆刚刚落成,那么新生事实上捡了个便宜。如果新体育馆刚刚动工,那么新生就是冤大头了。体育馆内大学生的风姿也很说明大学的质量。门口前台的员工一般都是打工的大学生,父母和孩子可以与他们交谈,观察他们待人接物的风貌。到体育馆里面再观察是否有很多学生运动还是门可罗雀,哪些运动或器械比较热门,锻炼的女生多不多,等等。

聆听一节课

大学常常提供聆听一节课的活动。这种活动一般没有多少含金量。由于提供的课程常常不是主课(主课教授不会让这么多闲人来捣乱),其授课水准以及学生上课的态度会给人产生错误的印象。

校内交通

如果校园较小各处步行可及,那么校内交通不会是问题。但是很多大学校园特别大或者拉得很长,学生到不同地方上课做实验就有些麻烦。很多大学为学生提供免费班车。学生也常常骑自行车来来往往。校内交通安排可以向校方询问,有时间最好亲自体验一下校车,与等校车的学生聊聊。同时观察街道上是否有自行车专用车道。

男生会和女生会

男生会和女生会是美国大学的古老传统。很多男生会和女生会拥有超过百年历史。男生会和女生会是美国校园中强大的社交中心。多数派对(party)都是由这些组织举办。这些地方也是校园中各种酒类的主要来源。虽然近年来时见报端某大学的男生会成员酗酒强奸以及摧残新会员的负面新闻,但是绝大多数的男生会和女生会对大学生校园生活还是起正面作用。男生会和女生会多数有自己的独栋小楼,也有些在普通宿舍楼的。参加男生会和女生会的学生需要在学校的收费之外另外缴会员费。这方面的问题需要孩子和家长与周围的高年级在校生多做询问沟通。

学校周围生活环境

无论大学的食堂如何优秀,年年月月一日三餐吃下来也会觉得味同嚼蜡,更何况大多数大学食堂的食物实在是不可置评。学校周围常常有很多饭馆吸引学生去打牙祭,也有很多娱乐场所让学生消遣课余时间。因此学校周围生活环境和治安状况是考生选校的重要考量。首先要看治安情况。街上是不是干净,来往人群是不是穿着整洁,有没有很多无所事事的人,等等。如果街道不干净,有很多碎啤酒瓶或针头(群殴和毒品),街边有很多闲置空地,有很多当铺和破烂的旧车行,那么这个地区的治安肯定有问题。如果满意学校周围的治安,可以进一步度量一下电影院银行是否走路就可到达。如果有可能再到学生云集的饭馆吃顿饭,看看是否价钱公道饭菜可口,同时观察大学生们在校园外的表现。

学生群体的质量和风气

大学四年毕业之后从母校获取的最重要资源便是同学和校友。几十年后,即使在大学所学的知识已经早已老化忘光,但是同学依旧。俗话说近朱者赤近墨者黑。孩子经过大学四年后在各方面都会被他的同学群体深切影响。那么通过观察接触以后感觉这个大学目前的学生群体是不是像自己孩子容易水乳交融的人群?参观时接触过的高年级学生是不是像想象中自己孩子四年以后的样子呢? 参观大学是个很累人的工作。一天下来脑袋里信息大爆炸。如果不在参观之后立刻进行详细记录,几个学校看下来脑子里就是一团糊涂账了。因此父母和孩子最好都记录访校日记。拿到了这些第一手观察分析资料后,就可以比较理性的考量择校。孩子将来要在大学独立生活四年,在其他条件相似的情况下自然应该挑选生活质量比较好的大学,紧张学习之余能吃上可口的饭菜,回宿舍可以睡个好觉。校外安全环境也要好好注意。 在校外环境不太安全的大学读书总会有一种笼中鸟的感觉。高中生访问大学是一件非常长知识长见识的活动,应当尽量多问多记录,而不要以校园的漂亮程度为取舍。本科四年是打基础的时候,用不到去眼热最好的研究机会(基本不会给本科生)。大学里再多的诺奖得主与本科生也不会有太大关系。美国高等教育资源非常丰富,大家纠结的无非是哪个苹果更好吃这样的问题,大可放手让孩子领衔收集资料,并根据自己的感觉拍板定夺。  

 

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学 从事信息管理分析工作十多年, 对美国大学的运作和学生录取过程有深度了解。比尔老师多年来潜心研究青少年心理以及美国大学招生理念,拥有深厚中文和英文写作交谈能力,可以与学生全程用英语讨论沟通,调整学生心理状态,激发学生的内在动力,发掘学生优势亮点,帮助学生提炼文书内容并提高文书写作水平。他善于识别学生自身独特过人之处,扬长避短, 根据学生的特点志向爱好以及课内外活动经历制定个性化大学申请方案。他指导的学生全部成功进入合适的美国著名大学及文理学院。如希望与比尔老师咨询有关美国名校升学辅导事宜,请长按下面二维码和比尔老师微信联系:

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