比尔老师:女儿的卫斯理校友

我对卫斯理学院(Wellesley College)早有耳闻,知道宋美龄和冰心都毕业于这所美国名校。开始我一直以为宋氏三姐妹全都是卫斯理学院的校友,来美国许多年之后才搞明白,三姐妹去的是位于佐治亚州的卫斯莲学院(Wesleyan College),并不是坐落于麻省波士顿郊区的卫斯理学院。只有小妹宋美龄后来转学,是卫斯理学院的正牌校友。

我和卫斯理学院的初次交集发生在六年前。有一次我们去波士顿,顺便到郊区卫斯理镇访友。朋友知道我女儿下一年要考大学,便大力推荐地处本镇的女校卫斯理学院。我那时候还从来没有考虑过送女儿去女校读书,从朋友家里出来就好奇开车到旁边卫斯理学院校园里转转。虽然是走马观花,然而卫斯理校园的湖光山色已然令人叹为观止。周围过往的女学生步履匆匆英气勃勃。我和几个女生问路聊天,觉得女孩子们谈吐干练自信。离开卫斯理校园的时候,我已经在脑子里想象着将来到卫斯理学院看女儿了。

回到家,我到在网上搜索有关卫斯理学院的资料。发现西方报道中有三所大学的毕业生经常会被提及毕业学校:“哈佛毕业(Harvard Educated)”, “牛津毕业(Oxford Educated)”,和“卫斯理毕业(Wellesley Educated)”。一百多年来,卫斯理学院毕业了数万年轻女性,四分之一的校友毕业二十五年之后已经是各行各业的高层领导。

很快我发现卫斯理学院在各个州都有校友会。校友会的规模有大有小,同一个州也可能有好几个。我认识的这个校友会大致有十几个经常来参加活动的校友,其中一个就住在我们小区。每年她们都要在秋季举行一次宣传卫斯理学院的派对,邀请附近高中的女学生们参加。主持派对的是一位中年华人校友。她自己是第二代移民,不太会说中文。她九十年代在卫斯理学院主修英语,毕业后去华尔街,后来在哈佛商学院遇到了未来丈夫。卫斯理校友大多崇尚女权,几乎都有自己的事业,同时又几乎都拥有传统家庭,她们的先生也大多数是顶尖名校毕业生。

两年后女儿如愿以偿进入卫斯理学院读书。她喜欢做事,胆子又大,看见什么东西都想去试一试。一年级的时候她在图书馆做功课,忽然想起来一个好主意。学生做功课或准备考试常常临时需要帮忙,如果能开发一个手机应用程序(app),让临时需要辅导的学生随时呼叫,周围其他可以帮忙的学生就应征前来,所有计时和收费都在云端进行,可谓助教Uber。我建议女儿去找个有经验的卫斯理校友讨论一下。她到LinkedIn上面随便搜索了两个当地资深卫斯理校友,一位是波士顿一家有名风投公司的一号人物,另一位则是资深企业家。女儿给她们发电邮,没想到两人都迅速回答,并且都约她喝咖啡讨论。女儿有机会与两位资深校友零距离探讨,受益非浅。两位校友对她非常支持,她也明白了从好主意到好生意之间所需要的巨大投入。这个时候从哈佛大学传过来一个类似的手机应用程序。女儿琢磨了一下便自己打了退堂鼓。几个星期后校友来问询女儿创业进展情况,她只好吱吱呜呜。

大学二年级下学期女儿选定了专业。她的专业名称是“Media Arts and Science”。这是一个跨学科专业,大致上是计算机科学与数字多媒体艺术结合。二年级后的暑假女儿去希腊的一个考古挖掘场地实习制作文物的360度影像,结束以后和两个同学一起去雅典游览。她们联系到一个住在当地的卫斯理校友。校友特别热情,开车带她们到处观光了一整天。

三年级开学后,女儿制作的两个视频短片参加当地竞赛得到好评,她很有些飘飘然。我希望女儿去找些资深校友评估,她上网搜索很快发现了几位在好莱坞做制片人和导演的校友。校友们对女儿的创作非常鼓励。一位校友夫妻俩都是导演,对女儿的视频短片尤其称赞有加,并作了详细指导。女儿得到了好莱坞正牌导演称赞,自然信心爆棚,觉得自己可以在影视方面大展宏图。

很快女儿认识了不少在好莱坞奋斗的校友,其中有一位社会活动家。这位校友导演过获奖的独立影片,但是多年来深受好莱坞歧视女导演之害。她联络了许多有相似经历的好莱坞女职业人,组织女性媒体人高峰会议(Women’s Media Summit),用法律和宣传手段揭露和抗争好莱坞的性别歧视。这位校友和女儿谈得很投机,希望女儿帮助建立会议网站并管理会议的与会人员注册。后来她又邀请女儿去列席下一次峰会。女儿在峰会上大开眼界。她不甘寂寞也在会上发言,却没想到迎来一片嘘声。然而女儿觉得自己的言论有高人关注很过瘾,后来和我炫耀了半天。

有了这许多好莱坞人脉,女儿决定在三年级后的暑期到好莱坞实习制片人或导演工作。但是好莱坞的实习岗位虽然无薪,却一票难求,每年都有成千上万文艺青年博命追梦。虽然女儿有几位校友鼎力相助,实习的事情仍然一直没有着落。但是后来在四月份突然峰回路转,女儿一下子收到了好几个录取。最后她挑选了一个由女性担纲的著名制片工作室去实习。洛杉矶的租金费用非常高,虽然女儿拿到了卫斯理学院颁发的四千美元暑期实习资助,也仍然手头吃紧。最后又是一位校友减价租给女儿一间卧室解决问题。

女儿的好莱坞实习并不成功。眼看自己大学最后一年即将毕业,找工作的事情却一点没有着落,只好大撒网希望广种薄收。她在脸书上看到一则消息说一位在高盛做主管的卫斯理校友希望招收一个卫斯理毕业生。她立刻打电话过去,却发现职位早已名花有主。不过这位做主管的校友仍然和女儿谈了一个小时,传授给她不少求职经验。后来女儿又碰到几位卫斯理校友回校专门招收卫斯理毕业生。虽然最后因为校友的公司上层斗争而没能兑现,但是因此她又交上了几位校友新朋友。

从卫斯理学院毕业后,女儿先去一家大咨询公司做了三个月项目管理学徒。这段期间她常去参加MIT或卫斯理举行的求职展会(career fair),很快她成了不少公司的追求对象。女儿在卫斯理求职会上认识的一位校友对她尤其关注。她不仅为女儿介绍自己公司的岗位,还和她一起切磋各种求职要诀。虽然女儿最后挑中了另一家公司的产品经理职位,两人仍然时常见面吃饭聊天。

回顾女儿上大学这几年的心路历程,我觉得付给卫斯理学院的这笔学费实在是最有回报的一笔投资。虽然许多大学都具有高质量的教学水平,但只有很少几所学府拥有独特的历史文化背景以及深厚的人脉积淀。无论在任何陌生地方或陌生领域,卫斯理学院的毕业生都可以寻找到其他卫斯理校友相互帮助。有姐妹自远方来,不亦乐乎!

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学 从事信息管理分析工作十多年, 对美国大学的运作和学生录取过程有深度了解。比尔老师多年来潜心研究青少年心理以及美国大学招生理念,拥有深厚中文和英文写作交谈能力,可以与学生全程用英语讨论沟通,调整学生心理状态,激发学生的内在动力,发掘学生优势亮点,帮助学生提炼文书内容并提高文书写作水平。他善于识别学生自身独特过人之处,扬长避短, 根据学生的特点志向爱好以及课内外活动经历制定个性化大学申请方案。他指导的学生全部成功进入合适的美国著名大学及文理学院。如希望与比尔老师咨询有关美国名校升学辅导事宜,请长按下面二维码和比尔老师微信联系:

 

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