比尔老师:大学生的实习生涯

曾几何时,上大学就是离家去专心读书。学生在大学里刻苦攻读,期末考试结束以后高高兴兴的回家,有整整一个暑期享受快乐时光。职场上对大学生的要求也是好好念书。大学生四年书读完毕业后进公司从初级岗位开始积累经验,一步一步的攀爬公司阶梯。然而自从90年代后期开始,互联网的全球普及解放了散落在世界上各个角落的大量闲置劳动力。经济全球化的导致在美国原来由刚毕业的大学生占据的那些初级岗位一股脑都被搬去了劳动力便宜的第三世界国家。这样一来,美国本土的职场和大学毕业生之间就出现了一个无人区。由于缺乏初级岗位,刚刚毕业的大学生从找第一个工作开始就需要拥有相当的职场经历。然而这些职场经历到哪里才能搞到呢?书是不能不念的,于是大学生们只好舍弃三个暑期去公司做实习生。从1992年到2017年的25年间,美国大学生参加实习的百分比从17%迅速飙升到62%。 实习生并不是公司的正式雇员,在公司里的地位与学徒有些相近甚至更低一些。不过学徒工多数是花几年时间做工学技术,一般会挣一点工钱还时常由师傅管吃管住。而实习生岗位遍布职场各个角落,从技术到管理从咨询到推销,长度从几个星期到几个月不等,却不一定会得到报酬。这样一来那些家里有钱可以供得起无薪实习的大学生在寻找合适的实习工作方面就会占很大优势。正因为如此,很多政治家和社会学家认为职场上大量存在的无薪实习机会使殷实人家的子弟赢在起跑线上,成为加剧社会两极分化的一个重要因素。

现代的实习生制度始建于20世纪40年代。1947年美国联邦最高法院裁定铁路公司可以对刹车工免费培训一周,后来被普遍解释为企业可以对潜在员工设立为期数周的无薪培训班。从70年代开始,很多美国大学设立专门机构鼓励并帮助学生寻找校内校外的实习生机会。进入21世纪以来,职场需求以及社会上大量涌现的实习生工作机会使暑期实习成为大学毕业生寻找工作的必备经历。甚至很多研究生院也开始对申请人的暑期实习经历大感兴趣。根据Auburn大学经济学家Seal和Wisconsin大学经济学家Nunley的最新研究,目前大约60%的实习生机会属于无薪实习。拥有实习经验的大学毕业生简历更容易得到雇主面谈的机会。 除了给雇主一个试工考察的机会之外,做实习生也给大学生一个尝试自己能力和兴趣以及接触现实社会的绝好机会。

21世纪以来,像骑车送报纸这样一些主要由中小学生来做的工作渐渐消失。与此同时由于高中生的学习压力与日俱增,使得高中生打工的百分比越来越低。2017年美国高中生打工百分比分别为白人21.1%,非裔15.8%,西裔13.8%,亚裔7.8%,也就是说平均每五名学生中只有一人在打工。高中生打工虽然不像大学生打工那样有紧迫感,却仍然是接触社会提高实际能力和成熟度不可多得的良机。可以看出在大孩子打工方面亚裔比美国其他种族相差很远,常会导致办事以及与人交往的时候显得幼稚木纳。在大学生阶段,几乎所有的职场方向都有可能性。面对如此广泛的选择,缺乏社会经验的大学生们常常会看花了眼。在大学期间做实习生的经历给大学生们提供了非常好的试错机会,可以使幻想破灭,也可以将真正的天赋得以肯定。

寻找做实习生机会是从大学开学第一天起就需要非常重视的事情。和在职场上找正式工作相似,大学生需要最大限度的利用自己所知道的社会关系以及大学提供的各种资源。在这方面“拼爹”的效果显著,而且不仅是拼自己的“爹”,还要拼同学朋友的“爹”,以及一般关系圈里的“爹”,需要撒开大网,广种薄收。另外学生自己母校的教授们也常常会提供在其实验室实习的机会(上课期间或暑期)。高年级的学生还可以到自己大学的Career Center(职业中心)寻求帮助。如果是比较有名的大学,各大公司常常在每年9月份就积极到大学里摆摊推销他们在下一年暑期的实习机会。事实上大多数暑期实习机会都是在暑期之前半年以上就敲定了的。到春天的时候,只有少数的暑期实习机会仍然接受申请。读书好的学生要明白他们读书考试的本领在这方面不见得用得上,必须走出去向教授和招工人员倾情推销自己。很多学霸在高中期间各种机会都信手拈来,进入名校之后虽然痛感竞争之强劲,然而习惯所致,他们常常对机会的质量要求过于苛刻。但是做实习生并不是找奥数教练,尤其在低年级时大学生不能过于挑剔,有实习可做就比暑期在家呆着好得多,而寻找实习机会的过程就已经是一个非常好的锻炼。

一个暑期实习的结局常常是三种可能,一种结果是实习内容味同嚼蜡,学生决定放弃这一类职业或行业。另一种结果是实习内容精彩纷呈,学生决定在相关方向进一步深造。更多的学生可能得到第三种结果,实习之后他们仍然不能确定自己的方向,希望在下一个暑期继续得到更多实习机会来探究其他可能性。由于一年级大学生阅历尚浅知识能力都不深厚,他们的暑期实习常常比较难以落实。然而即使暑期没有做实习的机会,学生也应该找一份临时工作接触社会并且锻炼自己实际能力。大学二年级的暑期之前因为绝大多数学生已经定好专业,学生可以利用二年级暑期的实习机会来进一步确定本专业的具体方向或探索其他完全不相关的领域。大学三年级暑期的实习最为重要。常常用人公司会在实习结束时直接录用学生。由于有很多学生在做过三个实习之后仍然拿不定主意,很多公司(尤其是大公司)会在学生大学毕业之后的夏天举行最后一次实习。

现代社会的进步节奏风驰电掣,大学的课程设置很难跟上这样的速度,因此除了基础知识之外,大学课程的讲授内容与社会职场的实际需要有相当大的距离。最具有职场竞争力的大学毕业生拥有丰富实习经验(专业方向不限),敢想能说自信,并具有超强自学能力。学生大学四年的GPA只要能达到一定程度以上(一般是B以上)即可,超高GPA在职场上并不为大多数公司所重视。因此除了那些希望考入医学院和法学院的大学生之外,其他学生一定要在保持良好GPA的同时注意多参与大学的各种社团活动并且做好暑期实习。  

https://cla.auburn.edu/econwp/archives/2014/2014-03.pdf

http://ccwt.wceruw.org/documents/CCWT-report-Designing-Internship-Programs.pdf

https://www.childtrends.org/indicators/youth-employment  

 

比尔老师是人大附中校友,1984年北京大学生物系毕业,在北京医科大学(北大医学部)任教五年后经CUSBEA项目于1989年来美留学工作,并获美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物学硕士,肯尼索州立大学(Kennesaw State University)计算机信息系统硕士和埃默里大学(Emory University)MBA学位。他在埃默里大学医学院工作十多年,博览群书,倾心观察,对青少年心理以及美国大学教育理念颇有心得。

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