比尔老师:美国人的大学专业与职业选择

在中国上大学挑选专业至关重要,因为毕业之后大家都期望在大学的专业方向上就业发展。大学生们第一次见面先问“你学什么专业?”,职业人派对聊起来总要探询“你是哪个大学毕业,学什么专业出身?”。如果一个人的职业方向与其大学所学的专业不符,大家会说这个人“改行”了。即使某人成为行业大腕儿,但是如果该行业与其大学专业不同,仍然会谦虚的说自己是“半路出家”。相对而言,美国社会似乎对一个人的大学所学专业并不太认真。考大学时考生选择的大学专业愿望在绝大多数情况下并不具有任何绑定效果,学生上大学以后一般要等到二年级下学期才真正锁定专业,而大学毕业生找工作或考研究生也不用局限在本专业范围之内,研究生院和招工公司更关心的是大学毕业生在大学里具体学了哪些课程,做了多少实习,有没有学习钻研的能力。这和中国大学毕业生基本上按专业对口就业的情况有很大不同,也给在美国上大学的中国学生和他们的父母增添了不少困惑:在美国大学读书选专业到底有多重要?美国人对大学专业如此不认真,是不是真的导致大家在职场上到处“改行”呢?

要搞清这些问题,光凭个人对周围人群的观察并不能了解全貌,需要参考有相当样本数量的统计研究才可能取得比较靠谱的结果。最近(2018年7月),由哈佛和MIT发起并由全世界几百所名校共同参与的大学课程网校edx.org对访问其网站的1000名25岁到44岁拥有大学毕业文凭的美国人进行了关于职业与大学专业关系的问卷调查。调查结果发现答卷人中有29%的职业完完全全不同于其大学所学专业,同时有15%认为他们的职业与大学所学的专业知识没有任何关系,53%认为他们最多用了一半的大学专业知识。然而从另外一方面来看,21%的答卷人认为他们的职业和大学专业完全对口。至于转行的原因,39%答卷人是希望多挣工钱,20%是希望得到晋升,只有21%是因为对新行业的兴趣。

虽然这次调查并不完全是随机取样(访问网校的人并不完全反映全美职业人口的构成),但是我们仍然可以从调查结果中看出一些端倪。29%的人彻底改行,这样的数字虽说不是天下大乱,但是每10人里面就有3人彻底改行还是满惊人的。回过头来看发现我自己和其他在美国工作的大学同学居然大多数都改了行。当然第一代移民情况有些特殊,但至少是想改行的人都坚决的跳了槽,而且在新的行业大多做得也不错。然而从另一方面看,每10人里面有7人的职业与其大学专业直接相关,看来即使在美国,在大学里挑好自己喜欢的专业至关重要。

调查结果中还有另一组非常有趣的数字:答卷人中21%认为自己专业完全对口,另外15%感觉自己专业彻底不对口,而只有53%认为自己在大学学到的东西中只有少数在自己的职业上真正用到(这意味着接近一半人在职业上用到了学到的多数大学专业知识)。考虑到在经过二三十年的全球经济技术社会大转型之后,上面的这几个数字仍然能够保持基本对称,实在是对美国大学专业和课程设置不断与时俱进的认可。

至于说大家转行的动机,从调查结果看美国人也仍然是饮食男女,改行的答卷人中大多数(59%)是希望多挣工钱或得到晋升,只有21%是因为对新行业有特别的兴趣。虽然这些数字并不太认同微信上转贴的很多美国高大形象,但事实上每个社会中大多数人确实整天就是过着养家糊口的世俗生活。令人震惊的其实是每5个转行的人里面居然就有1个不在乎升官发财而是为了追求兴趣在所不惜。这个比例实在吓人,足以佐证美国人的疯狂。

如此说来,大学生在大学里选什么专业学什么课程确实非常重要。而美国社会与中国的主要不同在于人们选择职业的自由度。在美国社会想升官发财的尽管去追求升官发财,要追求兴趣的尽管可以去追求兴趣,各求其乐各得其所。一个国家创造发明的优势其实就是国民自由人生的红利。

https://blog.edx.org/edx-survey-finds-1-3-americans-ages-25-44-completely-changed-fields-since-starting-first-job-post-college?track=blog

 

比尔老师是人大附中校友,1984年从北京大学生物系毕业,1989年来美后获埃默里大学MBA学位并从事大学管理工作多年,拥有强大中文和英文写作交谈能力,可以与学生用英语深度沟通并指导其文书写作。他根据学生的特点志向爱好制定个性化大学申请方案,指导的学生全部成功进入的美国著名大学及文理学院。如希望与比尔老师咨询有关美国名校升学,选校,或文书写作指导事宜,请长按下面二维码和比尔老师微信联系:

 

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