比尔老师:女儿无薪实习去学艺

俗话说社会是一个人最好的课堂,这在美国大学生活中应验得淋漓尽致。大学生不仅暑期要找公司实习,平时也得抓紧各种机会练手。尤其是对主修非纯学术专业的学生,相比之下他们在课堂里学到的东西反而常常显得含金量不高。我女儿在卫斯理学院主修Media Arts and Sciences(多媒体艺术和计算机科学专业)。她特别喜欢做数字视频短片,从二年级开始就在学校的多媒体中心做助手,还在Cambridge(剑桥镇)和Wellesley(卫斯理镇)电视台做义工帮助制作节目拍摄新闻采访当地人物。卫斯理学院素来以政治学经济学和英语文学著称,然而在多媒体艺术方面师资力量却相对较弱,大学三年级以上开出的课程就开始有些捉襟见肘。好在Cambridge镇电视台允许女儿免费听他们的技术课,她从那里学到了很多实用而有效的知识技能。

那段时间女儿特别希望做导演拍电影,有一次她去Cambridge,在街头正好和好莱坞最当红的男影星Mark Wahlberg(马克·沃尔伯格)不期迎面相遇,兴奋至极。虽然她紧张得张口结舌也忘了向大影星要个签名,却因为这次相遇而发现有不少电影选择波士顿拍摄制作。回到学校她立刻上网试着搜寻波士顿当地与电影制片有关的各种公司,没想到还真发现了几个。她给这几个公司逐一发去电子邮件希望能找到实习机会,居然有两三家公司给她回信要求她去面试。女儿每星期五正好没有任何学校里的课程,所以她谈了几次之后决定每周五到波士顿市中心的一家专门给新电影搞后期制作的公司去实习一整天。影视界的各种实习照例都是没有薪水的,这家公司也不例外。不过女儿在卫斯理学院已经有吃有住,还有免费班车去与波士顿隔河相望的MIT,因此实习的开销并不大,即使没有薪水也过得去。

女儿实习的公司紧挨着波士顿市中心,坐落在一座古色古香的红砖楼房里。卫斯理学院地处郊区,女儿做卫斯理班车到Cambridge再转地铁,到公司需要单程大约一个来小时。这个公司的员工不多,有很强的创业公司气氛。虽然是搞新电影后期制作的公司,其最主要的生意却是给各种大公司拍摄的高端广告进行后期制作。女儿在公司的主要任务是确保公司的公共厨房干净整洁并且摆满各种小吃和饮料,中午到街上为大家买午饭和星巴克的咖啡,以及招待前来公司访问的客商。空余时间她可以找公司里的高人拜师学艺。女儿尤其对公司里的一套高端后期制作软件特别感兴趣,希望能有机会学到运用这套软件的技术。我开她玩笑说她的差事特别像The Devil Wears Prada(穿普拉达的女王)里面的实习生Andy(安迪)每天飞跑着到星巴克给主编买咖啡。她告诉我说有好几个和她一样的大学生每周轮流来实习一天,公司里的员工对她都很好,并没有像电影上那样毒辣的老板。只是每天中午出去为大家买午饭和咖啡,两大包东西沉甸甸的提回公司比较麻烦。

以前不管我们想尽任何办法,女儿从来都是把自己房间弄得乱七八糟的,更不要提帮助父母把厨房搞干净了。但是几个星期过去,她居然把公司的厨房保持得井井有条。慢慢的她在那里混得俨然是个准员工。公司里的一位后期制作高手和她尤其谈得来。这位高手大学毕业以后到好莱坞奋斗了若干年,后来决定回到波士顿加入这个公司。女儿问他在好莱坞搞电影制作是不是很爽,他说自己更喜欢现在的工作,和拍广告的客户关系更融洽,心情也更舒畅。公司里面没有固定的职务结构,有事大家相互帮忙。一次办公室屋顶的黑漆剥落了,公司的二老板看到后自己便搭起梯子爬上去修补。他告诉女儿当年公司刚开始起步时所有办公室屋顶上的漆都是他自己刷出来的,从现在屋顶的倒霉样子完全可以看得出来为什么高级艺术家做不了合格的油漆粉刷工。

做学徒学艺确实不是一件容易的事。与学校上课不同,即使师傅愿意抽空教,但也基本上是东一榔头西一棒子没有任何连贯性。女儿虽然观摩了高手们的很多神奇软件操作,但是由于始终不能自己出手练习,学习效果远不如想象的那么好。几个月后别的事情忙了起来,她便慢慢失去了到这个公司无薪实习的热情。她后来和我抱怨,说她花了很多时间精力但是没有学到多少想学的技术。我说你其实没白干,见过猪跑就比没见过猪跑的有见识。而且你有了这么多端茶倒水买咖啡的经验,今后在职场上就讨人喜欢尽占先机,其实是大学生活中不可多得的经历。

 

比尔老师是人大附中校友,1984年从北京大学生物系毕业,1989年来美后获埃默里大学MBA学位并从事大学管理工作多年,拥有强大中文和英文写作交谈能力,可以与学生用英语深度沟通并指导其文书写作。他根据学生的特点志向爱好制定个性化大学申请方案,指导的学生全部成功进入的美国著名大学及文理学院。如希望与比尔老师咨询有关美国名校升学,选校,或文书写作指导事宜,请长按下面二维码和比尔老师微信联系:

 

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