美国一共有两千多所四年制大学,其中一千四百多所大学拥有权威认证。一般来说,大多数大学对考生的入学要求仅仅是高中毕业拥有一定程度的GPA并且交付学费。只有最优秀的一百来所大学对考生精挑细捡。自2013年以来,绝大多数优秀大学以及几乎所有名校都开始允许考生通过Common Application(网上共同申请平台)递交大学申请。由于Common Application统一和简化了大学申请过程,导致高质量考生对更多数量的优秀大学提交申请,竞争日趋白热化。这样一来,实力强的考生们在发榜之后经常会拥有多所优秀大学的录取通知书。因为考生只能从数个大学录取通知书中选取一所大学入学,发出录取通知书的大学便很难预期到底有多少录取的优秀考生会前来报到。 Continue reading

说起美国大学排名,US News 发表的年度排名知名度最高。与其他的几个大学排名相比,多数大学的US News 名次年与年之间比较相对稳定,缓升缓降。本来一个大学的运作质量并不是一天两天甚至一年两年能够显著改变的,US News 排名的相对稳定性在很大程度上让考生和家长感到比较放心。Continue reading

美国的名校不仅数量众多而且各有特点。这一方面给报考大学的考生和家长更大的择校自由度,另一方面,选择太多了也实在增添了很多烦恼。多年来美国新闻和世界报道(US News and World Report, 简称 US News)发布的年度美国大学排名通俗易懂,一直是相当多考生和家长依赖的择校指南。然而每次US News年度排名公布后都会有很多人因为不喜欢一些大学的排名变化而对整个排名表示质疑。Continue reading

世界名校当中有几所大学的毕业生群体由于其在社会上独特的地位,以至于拥有语言上专门的称谓:哈佛人(Harvard Men),牛津人(Oxford Men),卫斯理人(Wellesley Women),等等。作为女性高等教育的先驱,卫斯理学院的毕业生在社会各个方面都是巾帼不让须眉。在20世纪60年代之前女权式微而整个社会对女性的高等教育都抱有极深成见的大环境之下,卫斯理人特立独行,取得的成就卓尔不群,尤其难能可贵。Continue reading

Update 8/3/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。问题是女孩子永远有无穷多的鞋和衣服想要带到大学,必须精心筛选,以免把女生宿舍挤爆。现下网购非常方便,临时需要的东西一两天便可以送到学校。

下面是一份女生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

Updated 8/1/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。与女孩子不同,男孩子的问题常常是带到大学的行李用品太少,临时捉襟见肘。好在网购非常方便,一两天便可以送到学校。

下面是一份男生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

If you are a rising high school senior ready to apply for colleges in the U.S., you probably know something about the Common Application platform. More than 800 colleges, including all ivy league schools and a vast majority of other elite colleges, accept the Common Application. On the Common Application platform, applicants fill out commonly required college application information once and may submit to up to 20 colleges that accept it. One of the critical components of the Common Application is an essay of up to 650 words, where applicants write something (hopefully reflecting their own characters) in response to one of the assigned prompts. Continue reading

美国众多名校历来以在招收新生过程中不单单考虑考试成绩而是通过多种因素综合衡量考生著称。这种不拘一格降人才的招生方式常常被看做是保持美国名校长盛不衰的关键因素。然而近年来在华人圈中很多人对此不以为然,认为招生标准过于模糊,给暗箱操作和种族歧视留下余地,不如中国高考那样一视同仁,一张考卷定乾坤。Continue reading

地球上只有一个国家的幅员和中国几乎相同,这个国家就是美国。美国与中国正好在地球上背对背,中国的正午是美国的午夜,美国的太阳落下去正好在中国升起来。有如她的地理位置,美国做事情的套路都似乎和中国截然相反。中国的教育几乎全部为政府行为,教育部令行禁止。然而美国的高等教育虽然世界第一,联邦政府的教育部却是个没有什么牙齿的纸老虎,主要工作是收集教育统计资料。全国各地公立中小学教育经费和管理权基本上落在地方乡镇。公立大学经费则在很大程度上由州政府担当。成千上万的私立学校不论中小学还是大学都是由私人机构管理。考大学的事在中国一直是特别直接了当,所有高中生奋勇复习同样的科目,然后在同一时间参加全国统一的同样几门考试。拿到成绩后考到什么分数段就录取什么级别的大学,很少悬念。虽然近几年教育部大搞高考改革,导致全国各省市自立家规各自为政,但是大家的基本套路仍然相近,不外是取消文理分科,必考科目与选考科目结合,考试时间和频率扩散,考虑综合素质等等。省市之内,大家费尽心思寻找的是超级补习班,而不是大牌升学顾问。同样一个高考,到了美国就天下大乱。美国大学无论私立公立,每所大学都相互独立,各自为政,没有如何公认的全国统一录取标准。更有甚者,美国各地的高中教学大纲也是自以为是,各显其能(或不能),高中四年(有些学区是三年)教学什么科目教到什么深度和广度全凭私校校董或民选的乡镇教育委员会自行定夺。很多课程在不同高中同名却不同内容,或者相同内容却不同名。因此高中毕业生们根本吃不准到底自己的成绩有多少水分。即使知道自己在本校的排名,也很难了解自己在全国考生当中的实力。

Continue reading

许多年前我第一次访问哈佛校园,看见老校园的正中有一座哈佛创始人约翰·哈佛的雕像,游客们都聚在那里照相,很多人还要专门去抚摸雕像锃亮的左脚。听说雕像的左脚有些神气,向往哈佛的高中生们大都要去抚摸一下以祈福将来被哈佛录取。虽然后来知道这座雕像其实是张冠李戴并非约翰·哈佛的真容,但是有了这个开端,我每次访问大学的时候便总要留心注意校园里该校创始人的雕像或油画,寻查其历史渊源。2014年我女儿考入常青藤七姐妹之一的卫斯理学院,我便爱屋及乌,对卫斯理学院的建校史产生了浓厚的兴趣。Continue reading