网球场上的女孩子看上去十三四岁,个子不高,圆圆的脸,两只大眼睛透着灵气。她一身短运动衣裤,皮肤晒得黝黑,两臂双腿上圆滚滚的满是肌肉。球网对面是一位中年亚裔妇女, 看上去是孩子的妈妈,年纪近50岁,身材瘦小,身前放着一筐网球。 她目不转睛地注视着对面的女儿,手里一个接一个地把网球扔到对面,让女儿一个接一个用网球拍打回来。不一会儿,筐里的网球扔完了。中年妇女身后网球撒了一地。只见她小跑着把到处地上的网球捡起来放回筐里,然后接着一丝不苟的给女孩子喂球。然而很显然这位母亲自己并不会打网球,抛出的球弧度很高,软软的。但是女孩子并不在意,认认真真的把飞来的网球一一打过网去。然而由于抛过来的网球速度慢飞行球路又不规范,女孩子击球练习的效果并不好。Continue reading

光阴似箭,我儿子刚刚过了二十岁生日,家里终于不再拥有十几岁的少年。五年前的这个时候,他刚刚升入高中三个来月,一副少不经事然而又桀骜不驯的样子,对付起来甚是头疼。我自忖儿子上高中最需要的是建立为自己负责任的态度和信心。儿子长这么大一直住在郊区,还从来没有独自到大都市里逛过。正好纽约市离我们镇子不远不近,只需要换一次火车总共大约不到两小时的单程距离,何不送他一个独特的十五岁生日礼物,给他些钱让他自己到纽约市游览一天。Continue reading

做父母的人总是希望孩子比自己更聪明更有能力更有前途。尤其是孩子小的时候眼睛总是那么明亮,笑容总是那么灿烂,怎么可能不会比自己飞得更高更远呢?如果父母励精图治可以做到家庭衣食无忧,那么富余的资源就可以无怨无悔的投资在孩子的教育成长上面。孩子专心搭积木,在父母眼里就是将来的名建筑师;孩子在冰上乱跑,父母就憧憬着未来的花样滑冰冠军;孩子对计算机着迷,父母就盘算着硅谷神童融资创业。面对这些有潜力有资质的未来之星,还有什么比给孩子请名教练更可以让孩子赢在起跑线上呢?Continue reading

众所周知,优秀的孩子非常需要具有领导力。美国的顶尖名校也一天到晚把“培养未来领袖”挂在嘴边。然而青春期的孩子或反叛或激进或服从或畏缩,给望子女成龙成凤的父母们无尽的焦虑。管得严了孩子太蔫,管得松了孩子太疯,怎样才能使一个乳臭未干的毛孩子成长为具有领导力的成年人呢? Continue reading

从好莱坞暑期实习结束回到家,女儿的情绪低落到了最低点。三年以前我开车送她到卫斯理学院读书,从入学第一天起学校就不遗余力的鼓励女孩子们自信满满,不被社会上对女孩子的固有偏见所累,相信自己有本领在任何领域取得成功。生活学习在这样的校园氛围当中,女儿就像春天飞进百花园中的燕子,对什么都好奇,各种课程和活动都想去试试。本来她在高中辩论了四年,一心一意要在大学里主修政治学,将来做大法官。但是第一学期结束下来她就改变了主意。Continue reading

我儿子是家里老二,上面有个小姐姐。儿子小时候聪明伶俐,见人就咧着嘴甜甜的笑,不仅在家里讨人喜欢,到外面也是人见人爱。记得儿子小学时候去上美式足球夏令营。他是年龄最小的一个,大家都喜欢把球交给他,看他飞跑去touchdown(达阵)。儿子喜欢下国际象棋,小学时他的积分一直在同年龄组全国头一百名之列。他十岁那年全家搬去新泽西州,他妈妈打前站已经去新泽西上班,而我正忙着MBA结业也没工夫管他,就让他放学后自己在计算机上练棋。过了一段时间他棋力大跌,我这才发现这小子根本没有老老实实在计算机上练棋,而是一直偷偷的玩电子游戏。从此围绕着玩电子游戏我们和儿子在家里演出了一场延续数年的警匪连续剧。作为警察,我们琢磨了各种各样的方式,或威逼利诱,或设卡监控,或施予糖衣炮弹,或穷兵黩武,试图控制儿子玩电子游戏的时间和精力。作为匪徒,儿子上下腾挪,暗渡陈仓,假戏真做,破釜沉舟,几年下来把父母搞得精疲力尽,最终却仍然是道高一尺魔高一丈。我现在回想起来,已经搞不清楚儿子当年是不是真的那么喜欢玩电子游戏,也许与父母斗智更来得惊险刺激。 Continue reading

The school was over. The summer finally came. As a certified introvert, you’d be perfectly happy to spend the summer staying at home with your computer and smartphone, and occasionally venture out with a couple of your buddies for a lunch somewhere. Yet your parents kept insisting you to go out more and “make more friends” (I don’t need more friends. I’ve already got my buddies thank you). Now they just presented to you with this amazing summer camp idea. You loved the camp theme. Your parents would happily pay the camp tuition. The only downside was that the camp was several hour drive from home and you’d have to stay at a strange place with a bunch of unknown kids for three weeks, which would be 21 days (nights included). Over there, you’d be all alone and without smartphone. After careful deliberation, you decided to go. Continue reading

Summer camp can be exciting but intimidating experience. It gives you opportunity to leave home and stay away from your parent’s incessant inquiries. Yet for all its promises, it’s no small deal for you to walk into a strange place and live among unfamiliar people. What if you fail to make any new friends and feel miserable? Nevertheless, the idea of spending time with total strangers does have its charm. It’s adventurous. It breaks the routine of your daily life. And by any luck you may actually make a few new friends. It’s exciting all by itself when you don’t know what life would look like for a few weeks.  Continue reading

父母与孩子用怎样的语气和词汇说话真的对孩子的成长有很大关系。婴幼儿期的孩子即不懂事也不会做事,完完全全需要父母包办一切。孩子慢慢长大,会越来越能干,积累的知识和明白的道理也越来越多,但是父母常常会习惯于孩子小时候的养育方式而在心理上不能接受孩子越来越有本领的现实。尤其是面对独生子女或家里最小的孩子,因为知道不会再有呀呀学语的宝宝了,父母更要在心理上把孩子当作比实际年龄小好几岁的宝贝。孩子成长到青春期的高中阶段后,父母的这种心理错位就经常会导致与孩子的激烈冲突。Continue reading

话说十九世纪大英帝国打遍天下无敌手,全世界各个角落都分布着英王旗下的属地,人称日不落国。然而自从二十世纪初与德皇在第一次世界大战中血拼,惨胜之余国力渐衰。第二次世界大战之初纳粹德军闪电奔袭打得法国溃不成军。二十万英国远征军被困在比利时和法国边界附近的敦刻尔克丢盔卸甲在海滩上等待海军营救。此时的英军已形同一盘散沙士气殆尽,然而在这些狼藉的败军当中却有一支在阻击线上刚刚撤下来的英雄部队。虽然与德军连日鏖战疲惫不堪,但官兵们却仍然军容整肃全副武装踩着鼓点进驻海滩。这支部队便是著名的Coldstream Guards(冷溪皇家卫队)。冷溪皇家卫队成立于1650年英国内战期间,为英皇回归宝座立下汗马功劳。之后三百年这支部队在英国历次战争中冲锋陷阵屡建战功。这样的一支铁军传承着先人勇武的血脉,身怀着历代官兵浴血沙场的累累功勋和丰富战场经验,使他们面对如此雪崩一样的溃败仍然充满自信,保持着十足的战斗力。Continue reading