曾几何时,上大学意味着离家去读书。学生在大学里刻苦攻读,期末考试结束以后高高兴兴的回家,有整整一个暑期享受快乐时光。职场上对大学生的要求也是专心好好念书。读完了四年书,毕业后进公司从初级岗位开始积累经验,一步一步的攀爬公司阶梯。然而自从90年代后期开始,互联网的爆发解放了世界上各个角落大量闲置的劳动力。全球化的重要结果之一是在美国原来由刚毕业的大学生占据的那些初级岗位一股脑都被搬去了劳动力便宜的第三世界国家。这样一来美国的职场和大学毕业生之间就出现了一个空当。由于缺乏初级岗位,刚刚毕业的大学生要找第一个工作就需要拥有相当的职场经历,然而这些职场经历得到哪里去搞到呢?于是大学生们只好舍弃几个暑期时间去做实习生。从1992年到2017年的25年间,美国大学生参加实习的百分比从17%迅速飙升到62%。Continue reading

众所周知美国的整体大学教育水平在全世界无出其右,然而美国大学教育的昂贵程度也是尽人皆知。最近20年美国累计通货膨胀仅为51%,但是私立大学学费平均增长168%,公立大学学费平均增长超过200%。目前美国顶尖私立名校每年学杂费和生活费加起来超过7万美元,高于美国中位家庭收入。这样的数字对绝大多数美国家庭都是非常沉重的负担。花如此多的钱送孩子上顶尖私立名校是不是值得呢?Continue reading

古人的高等教育本来是上层社会的专利。中国人苦读圣贤之书,古希腊人则一心一意钻研哲学。但是到了现代,高等教育早已从贵族府邸走入寻常人家之中。大学里的专业学习也追随社会各行各业,为老百姓的孩子培养谋生的才能。除去几百所仍然保留着贵族风范的文理学院之外,大多数美国大学的本科专业设置直接反应社会职场需求,经常达到上百种之多。民以食为生,对寻常百姓人家来说,付出高额大学学费之后,孩子总是要学到些安身立命的本事才对。然而不同大学专业的学术科技和职场含金量都有很大不同,有些专业可以在大学本科圆满学成,而另一些专业则需要在本科四年之后继续到研究生院深造若干年才终成正果。不同专业的毕业生在职场上的境遇也大不相同。如果一个大学专业需要学生攻读多年,学成后不仅求职难而且收入又低,那么修习这门专业的学生真的是非常悲惨了(家里有钱不用担心糊口的学生不在此列)Continue reading

美国大学的本科专业设置非常广泛,经常达到上百种之多。这些专业涉及人类知识技能的方方面面,其毕业生遍布于社会各个角落。然而每个专业的学术和科技含金量都有很大不同,有些专业的研修可以在大学本科圆满完成,而另一些专业则需要在本科四年之后到研究生院进一步深造若干年才能终成正果。在大学教育费用高昂的今天,绝大多数学生都要在早工作实现经济自理与长期投资取得真经之间做出困难抉择。 无论是高中毕业准备大学申请的考生还是大学一二年级学生,在斟酌考虑专业方向的时候,常常希望了解这个非常重要的预期:哪些专业基本可以四年读完,哪些专业很可能需要进一步攻读研究生。Continue reading

诺贝尔生理或医学奖是全世界生命科学界最著名的大奖。虽然在诺贝尔生活的年代还没有现代意义上的生命科学概念,但是诺贝尔生理和医学奖得主涵盖了绝大多数在生命科学领域最有成就的科学家。一个大学毕业生中后来获得诺贝尔生理或医学奖的人数直接反映了这个大学生命科学专业的学生质量和教学科研总体水平,对于立志专攻生命科学或医学的莘莘学子来说,了解各大学毕业生诺贝尔生理或医学奖获奖人数具有非常现实的意义。我根据美国各大学自己毕业生(本科和研究生学位)获得诺贝尔生理或医学奖的人数做成一个排名表格。由于诺奖发布已逾百年,过早的获奖者对目前大学生命科学专业的实力关联非常有限,因此这个排名表以1990年以来的诺贝尔生理或医学奖获奖人数为准。Continue reading

美国本土学生指的是美国公民或持美国绿卡的外国公民。无论学生是从小生长在美国并在美国教育系统接收教育,还是长期居住在外国而且在外国教育系统接收教育,只要学生持有美国护照或美国绿卡,报考美国大学的时候就属于本土学生。相反,如果不是美国公民也不持有美国绿卡,即使学生常年在美国教育系统接受教育,报考美国大学的时候仍然要被看作国际学生。Continue reading

诺贝尔经济学奖与其他诺贝尔奖项相比是个新来的小朋友。虽然早在18世纪末经济学就做为一个学科由亚当·斯密的国富论奠定基础,炸药大王诺贝尔却并没有把这个财富学科放在心上。最初的诺贝尔奖项中也没有经济学的地位。直到1968年瑞典的中央银行为纪念建行三百周年而捐资设立经济学大奖,并且近水楼台把经济学奖加入到原生诺贝尔奖项当中。由于诺贝尔经济学奖采用与其他诺贝尔奖完全相同的考量和受奖方式,这个跟诺贝尔没有关系的诺贝尔奖很快成为全世界经济学界最著名的大奖。自1969年第一次颁布诺贝尔经济学奖以来,至今已有79位经济学家(其中55位美国经济学家)荣获诺贝尔经济学奖。获得诺贝尔经济学奖是科学家在经济学领域杰出成就的丰碑。一个大学毕业生中后来获得诺贝尔经济学奖的人数直接反映了这个大学经济学专业的学生质量和教学科研总体水平,我根据美国各大学自己毕业生(本科和研究生)获得诺贝尔经济学奖的人数做成一个排名表格。由于经济学诺奖发布已有五十年,过早的获奖者对目前大学经济学专业的实力的关联非常有限,因此这个排名表以1990年以来的诺贝尔经济学奖获奖人数为准。Continue reading

美国的众多名校历来以其杰出的教学和科研质量在全世界享有盛名。每年都有数十万名国际学生(包括本科生和研究生)漂洋过海来美国求学。根据Migration Policy Institute (MPI,https://www.migrationpolicy.org/article/international-students-united-states)收集的最新统计资料,2017年在美国高等院校学习的国际学生人数达110万,占全世界各国接受国际学生总数的24%。国际学生占美国高等院校学生总数的百分比也逐年上升,于2017年超过5%。大量的国际学生给美国大学带来了优秀的智力资源以及丰富的学费收入,对美国高校的校园文化也有很大影响。然而在最近两年由于美国移民政策收紧,致使国际新生总数反转历年上升趋势而逐渐下降。最近20年来美国求学的国际学生来源结构发生了很大变化。目前中国大陆和印度留学生几乎占据了国际学生的半数,其中中国大陆留学生达到1/3的水平。近两年的趋势是印度留学生的增幅大大超过了中国大陆留学生,而巴西和沙特留学生人数则急剧下降。Continue reading

在全世界74亿人口当中,总共只有不到1500万人口的犹太民族实在是个小字号。平均每500人当中才能发现一个犹太人。然而在人类进步的史册里犹太人的杰出贡献却远远超过任何其他民族。至今数百名诺贝尔奖获奖人当中23%为犹太血统。数学最高奖菲尔兹奖(Fields Medal)获奖人当中也有25%为犹太血统。全世界计算机信息系统的领军人物中有近一半是犹太人。44%的国际象棋世界冠军是犹太血统。在影视界犹太民族同样拥有绝对优势,以至于好莱坞被称为犹太老板和艺术家的领地。无愧为上帝首选的民族,虽然历经战祸屠戮,人口稀少的犹太人在世界政治文化新闻经济金融商业科研教育等各个领域都出类拔萃独领风骚。 Continue reading

一年一度最有影响力的US News 2019年美国大学排名刚刚新鲜出炉。2019年US News 大学排名的统计模型与2018年相比有很大调整,最显著的变化是新增了占5%权重的一项考量内容:Social Mobility(社会阶层上升能力)。同时降低了大学名声的权重(-2.5%),取消了大学入学新生录取率考量(-1.25%),降低了入学新生标准考试成绩的权重(-0.375%),以及降低了入学新生中高中成绩在前10%比例的权重(-0.875%)(https://www.usnews.com/education/best-colleges/articles/how-us-news-calculated-the-rankings)。

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