Update 8/3/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。问题是女孩子永远有无穷多的鞋和衣服想要带到大学,必须精心筛选,以免把女生宿舍挤爆。现下网购非常方便,临时需要的东西一两天便可以送到学校。

下面是一份女生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

Updated 8/1/2019

美国大学的学生宿舍分校内(on-campus)和校外(off-campus)两种。大多数大学要求本科一年级新生(freshman)住在校内宿舍。二年级以上的本科学生常常可以选择到校外周边区域自行寻租。大学校内的学生宿舍大多面积有限。每学年结束暑期开始的时候学生还必须把宿舍清退干净。所有行李用品要么带回家,要么留在当地朋友那里,或者放在大学储藏室分给每个人的一小块地方,比较富裕的学生也有把行李用品运到当地租赁储藏室付费保管的。与女孩子不同,男孩子的问题常常是带到大学的行李用品太少,临时捉襟见肘。好在网购非常方便,一两天便可以送到学校。

下面是一份男生版美国大学新生必需装备清单,谨供参考。Continue reading

If you are a rising high school senior ready to apply for colleges in the U.S., you probably know something about the Common Application platform. More than 800 colleges, including all ivy league schools and a vast majority of other elite colleges, accept the Common Application. On the Common Application platform, applicants fill out commonly required college application information once and may submit to up to 20 colleges that accept it. One of the critical components of the Common Application is an essay of up to 650 words, where applicants write something (hopefully reflecting their own characters) in response to one of the assigned prompts. Continue reading

美国众多名校历来以在招收新生过程中不单单考虑考试成绩而是通过多种因素综合衡量考生著称。这种不拘一格降人才的招生方式常常被看做是保持美国名校长盛不衰的关键因素。然而近年来在华人圈中很多人对此不以为然,认为招生标准过于模糊,给暗箱操作和种族歧视留下余地,不如中国高考那样一视同仁,一张考卷定乾坤。Continue reading

地球上只有一个国家的幅员和中国几乎相同,这个国家就是美国。美国与中国正好在地球上背对背,中国的正午是美国的午夜,美国的太阳落下去正好在中国升起来。有如她的地理位置,美国做事情的套路都似乎和中国截然相反。中国的教育几乎全部为政府行为,教育部令行禁止。然而美国的高等教育虽然世界第一,联邦政府的教育部却是个没有什么牙齿的纸老虎,主要工作是收集教育统计资料。全国各地公立中小学教育经费和管理权基本上落在地方乡镇。公立大学经费则在很大程度上由州政府担当。成千上万的私立学校不论中小学还是大学都是由私人机构管理。考大学的事在中国一直是特别直接了当,所有高中生奋勇复习同样的科目,然后在同一时间参加全国统一的同样几门考试。拿到成绩后考到什么分数段就录取什么级别的大学,很少悬念。虽然近几年教育部大搞高考改革,导致全国各省市自立家规各自为政,但是大家的基本套路仍然相近,不外是取消文理分科,必考科目与选考科目结合,考试时间和频率扩散,考虑综合素质等等。省市之内,大家费尽心思寻找的是超级补习班,而不是大牌升学顾问。同样一个高考,到了美国就天下大乱。美国大学无论私立公立,每所大学都相互独立,各自为政,没有如何公认的全国统一录取标准。更有甚者,美国各地的高中教学大纲也是自以为是,各显其能(或不能),高中四年(有些学区是三年)教学什么科目教到什么深度和广度全凭私校校董或民选的乡镇教育委员会自行定夺。很多课程在不同高中同名却不同内容,或者相同内容却不同名。因此高中毕业生们根本吃不准到底自己的成绩有多少水分。即使知道自己在本校的排名,也很难了解自己在全国考生当中的实力。

Continue reading

曾几何时,上大学就是离家去专心读书。学生在大学里刻苦攻读,期末考试结束以后高高兴兴的回家,有整整一个暑期享受快乐时光。职场上对大学生的要求也是好好念书。大学生四年书读完毕业后进公司从初级岗位开始积累经验,一步一步的攀爬公司阶梯。然而自从90年代后期开始,互联网的全球普及解放了散落在世界上各个角落的大量闲置劳动力。经济全球化的导致在美国原来由刚毕业的大学生占据的那些初级岗位一股脑都被搬去了劳动力便宜的第三世界国家。这样一来,美国本土的职场和大学毕业生之间就出现了一个无人区。由于缺乏初级岗位,刚刚毕业的大学生从找第一个工作开始就需要拥有相当的职场经历。然而这些职场经历到哪里才能搞到呢?书是不能不念的,于是大学生们只好舍弃三个暑期去公司做实习生。从1992年到2017年的25年间,美国大学生参加实习的百分比从17%迅速飙升到62%。

Continue reading

许多年前我第一次访问哈佛校园,看见老校园的正中有一座哈佛创始人约翰·哈佛的雕像,游客们都聚在那里照相,很多人还要专门去抚摸雕像锃亮的左脚。听说雕像的左脚有些神气,向往哈佛的高中生们大都要去抚摸一下以祈福将来被哈佛录取。虽然后来知道这座雕像其实是张冠李戴并非约翰·哈佛的真容,但是有了这个开端,我每次访问大学的时候便总要留心注意校园里该校创始人的雕像或油画,寻查其历史渊源。2014年我女儿考入常青藤七姐妹之一的卫斯理学院,我便爱屋及乌,对卫斯理学院的建校史产生了浓厚的兴趣。Continue reading

俗话说人人有一本难念的经。穷人没饭吃饿得难受,富人饭局太多应酬得难受,中产阶级虽天天有饭吃,但又害怕化肥激素转基因担心得难受。美国是自由世界。大学录取自然是诸路神仙各施法力,每个大学都有自己的一套章法,全无一定之规。眼看名校录取率越来越低,有志名校的考生只好恶性循环同时申请越来越多的大学。发榜之后,除了一小部分幸运儿如愿以偿喜得梦校录取,大多数考生手捧着自己的几份录取通知书,如同刚刚拿到一手不好不坏的牌,左右拿不定主意。大凡世界上的事尽如人意的少,差强人意的多。然而绝大多数时候又都是比上不足比下有余。考生即使与自己的梦校无缘,但是仍然会斩获数所心仪的大学。要知道美国几千所大学里面只有最好的一百来所才有底气翘着二郎腿筛选学生。剩下的都基本上是来者不拒。如果考生的头痛之处是从几所优秀的大学之中挑选大学去读书,那其实是个富贵问题。就像在晚宴席上夹菜吃,夹来夹去都是好吃的,真的用不到过于皱着眉头犯愁。

Continue reading

一直到十几年前,医院都很不情愿给八十多岁以上的老人做手术。然而近年来由于各种现代监控设备以及应急药品的普及,为高龄老人做手术已经在很多医院习以为常,甚至有些百岁老人也能安全挺过手术。在手术的各种危险因素当中,由于老人的心血管系统已经很脆弱,医生最为担心的是高龄病人出现脑溢血或脑血栓。因此我母亲做手术采用的是局部麻醉。她在整个手术过程中一直神志清醒,一旦出现脑溢血或脑血栓前兆,医生可以立即对症用药。Continue reading

与美国医院冷清的病房相比,中国医院的病房特别热闹。病人,家属,护工,访客,护士,医生,熙熙攘攘进进出出,每个病床以及周围两三尺的范围变成了一个个临时的温馨小家。越是有名的医院病房床位越挤,常常是连走廊里都是人。我母亲的病房里一共有三个床位,每个病床配一个床头柜,一把小椅子,并且在靠墙的公共柜子里享有三分之一的储物空间。虽然没有明确的划分,每个病人的亲属和护工在绝大多数情况下都很自觉的遵守着属于自己的活动范围。共用的卫生间里各家自己的东西也都清楚的摆放在一起。病房里每天早晨八点到九点是医生护士查房时间。查房的时候所有病人家属和护工都需要离开病房,由主治医师或护士长带领一群其他医生或护士在病房里挨个问询每一个病人情况。余下的一天里只是偶尔有护士来更换点滴吊袋或打针。护士只管分药,具体给病人吃药则需要由病人家属和护工来操作。俗话说养儿防老,其实在现代中国,养儿的用处恐怕主要是为了住院陪护,因为病房里的各种病人护理几乎全部是由病人家属或护工来负责。而医院的护工绝大多数是四五十岁的农民,看护水平参差不齐,人品也颇难预料。如果没有儿女经常来探视照顾,即使花钱也不见得能买来过得去的护工护理。Continue reading