由于新冠病毒在全美到处泛滥,大中小学差不多都关门闭户把学生交给家长上网课。然而网课并不是短期内能搞好的,而且各家各户的技术条件非常不一样,很多学生也没有办法上好网课。这样一来很快大多数课程水准降低,导致春季学期的学业基本上处于休克状态。孩子闷在家里,课业减轻了许多,平常活动全都停止,大量时间攥在手里却没有老师在后面催着做功课,结果新冠病毒没有染上,嗜睡症和电子游戏症都得上了。

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我一月下旬回趟北京和父母一起过春节,正赶上新冠病毒爆发武汉封城,刚好在美国航空公司停航的前一天飞回美国。之后的一个多月中国的疫情有如星火燎原,美国华人都忙着买口罩驰援武汉。然而太平洋这边却是岁月静好一切如常,简直真的像微信上战狼所说这病毒是某国专门量体裁衣对付中国人的。我虽然从来没有对当今总统抱很大期望,但是在公共卫生方面美国的CDC长期以来绝对是顶呱呱的世界第一,即使不相信总统宣称疫情不严重病毒即将四月消失,CDC的淡定绝对是妥妥的定心丸。

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前年我回国探亲和几个朋友一起吃饭,其中一位希望请我与他在美国上大学的儿子谈谈心。这位朋友夫妇俩在中国搞建筑多年,事业有成,非常希望自己的独生儿子能够学建筑子承父业。然而这孩子在中国的大学里学了两年建筑专业却很不开窍,于是他们将儿子转学到美国的一所拥有顶尖建筑专业的大学继续学建筑,希望他在美国的教学方式下开花结果。孩子已经在美国学了近三年,再有一年多就可以本科毕业。然而近来他儿子和父母大吵,坚决不要继续学习建筑了,已经有一段时间不再和父母沟通,他们非常担心。

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三年前我们空巢之后搬到费城西北郊,专心要挑一个生活方便风景秀丽而且邻居也谈得来的小区。我太太学医,一直在制药公司搞新药临床试验,我也在大学医学院和医生打了多年的交道,因此很希望和年龄相近的医生做邻居。找来找去,最后挑中的小区有近一半的住户从事与医学有关的工作,只不过平均年龄比我们偏高一些。

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自从2017年儿子考上大学,我们正式空巢,就迫不及待搬家到费城西北郊区的一个山清水秀的地方居住。买房子的时候因为看中了小区的环境人文,当时并没有太考虑面积大小,结果搬进老大的房子,总觉得空荡荡的,一天到晚到处吆喝着找朋友来家里玩儿,顺便添点儿人气。有时候自我解嘲,琢磨着万一将来儿子女儿回家各带着男友女友,倒是能有足够的地方住了。

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Life can be agonizingly confusing. It’s especially true for students from upper middle class families who try to decide a college to attend. 20 years ago, getting into top colleges was mostly about how hard students work and how much they achieve. Yet with the admission rates of top colleges plummeting in recent years, things have become more and more like winning lotteries.

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340多年前,中国正处于国泰民安的康熙盛世,女人缠足之风更是前无古人。而远在西方的意大利则刚刚开办了世界上最早的女子学校,并在世界历史上为第一位女性授予了博士学位。270多年前的1742年,第一所女子学校在蛮荒之地的北美新大陆打开校门。在中国几千年文明史当中,女性教育几乎是一片空白。在20世纪之前中国从来没有过接受女生的公立学堂,只有少数幸运的官宦家庭女孩子由父母延师在家中习学初浅的文化知识。Continue reading

美国一共有两千多所四年制大学,其中一千四百多所大学拥有权威认证。一般来说,大多数大学对考生的入学要求仅仅是高中毕业拥有一定程度的GPA并且交付学费。只有最优秀的一百来所大学对考生精挑细捡。自2013年以来,绝大多数优秀大学以及几乎所有名校都开始允许考生通过Common Application(网上共同申请平台)递交大学申请。由于Common Application统一和简化了大学申请过程,导致高质量考生对更多数量的优秀大学提交申请,竞争日趋白热化。这样一来,实力强的考生们在发榜之后经常会拥有多所优秀大学的录取通知书。因为考生只能从数个大学录取通知书中选取一所大学入学,发出录取通知书的大学便很难预期到底有多少录取的优秀考生会前来报到。 Continue reading

说起美国大学排名,US News 发表的年度排名知名度最高。与其他的几个大学排名相比,多数大学的US News 名次年与年之间比较相对稳定,缓升缓降。本来一个大学的运作质量并不是一天两天甚至一年两年能够显著改变的,US News 排名的相对稳定性在很大程度上让考生和家长感到比较放心。Continue reading

美国的名校不仅数量众多而且各有特点。这一方面给报考大学的考生和家长更大的择校自由度,另一方面,选择太多了也实在增添了很多烦恼。多年来美国新闻和世界报道(US News and World Report, 简称 US News)发布的年度美国大学排名通俗易懂,一直是相当多考生和家长依赖的择校指南。然而每次US News年度排名公布后都会有很多人因为不喜欢一些大学的排名变化而对整个排名表示质疑。Continue reading