一直到十几年前,医院都很不情愿给八十多岁以上的老人做手术。然而近年来由于各种现代监控设备以及应急药品的普及,为高龄老人做手术已经在很多医院习以为常,甚至有些百岁老人也能安全挺过手术。在手术的各种危险因素当中,由于老人的心血管系统已经很脆弱,医生最为担心的是高龄病人出现脑溢血或脑血栓。因此我母亲做手术采用的是局部麻醉。她在整个手术过程中一直神志清醒,一旦出现脑溢血或脑血栓前兆,医生可以立即对症用药。Continue reading

与美国医院冷清的病房相比,中国医院的病房特别热闹。病人,家属,护工,访客,护士,医生,熙熙攘攘进进出出,每个病床以及周围两三尺的范围变成了一个个临时的温馨小家。越是有名的医院病房床位越挤,常常是连走廊里都是人。我母亲的病房里一共有三个床位,每个病床配一个床头柜,一把小椅子,并且在靠墙的公共柜子里享有三分之一的储物空间。虽然没有明确的划分,每个病人的亲属和护工在绝大多数情况下都很自觉的遵守着属于自己的活动范围。共用的卫生间里各家自己的东西也都清楚的摆放在一起。病房里每天早晨八点到九点是医生护士查房时间。查房的时候所有病人家属和护工都需要离开病房,由主治医师或护士长带领一群其他医生或护士在病房里挨个问询每一个病人情况。余下的一天里只是偶尔有护士来更换点滴吊袋或打针。护士只管分药,具体给病人吃药则需要由病人家属和护工来操作。俗话说养儿防老,其实在现代中国,养儿的用处恐怕主要是为了住院陪护,因为病房里的各种病人护理几乎全部是由病人家属或护工来负责。而医院的护工绝大多数是四五十岁的农民,看护水平参差不齐,人品也颇难预料。如果没有儿女经常来探视照顾,即使花钱也不见得能买来过得去的护工护理。Continue reading

我父母的身体一直很好。他们退休以后到处旅游,也常来美国,每次住个一年半载。然而他们并不习惯在美国常期居住,八十岁以后便不再出远门,只是偶尔在国内走走。两人在北京的老楼房里没有电梯,幸而是三层,倒也并不太碍事。我母亲退休以前是一所高中的数学老师,急性子,什么事都等不得非要立刻就做不可。我父亲在大学做教授,任何时候都是慢条斯理的。两个人的嗓门都洪亮,又非常固持己见。我母亲坚持自己做家务,绝不肯考虑雇保姆,更不要说提去养老院的事了。我是独子,来美国近三十年,眼看父母渐渐老迈独居国内,又不肯来美国,真是进退两难。近几年我虽然每年都回国探家几次,并且在家里安装了监控摄像头,但是仍然不放心。九十上下的老人一旦有事,我在美国绝对是鞭长莫及。Continue reading

大学提前录取日终于来到了。看着几个同学按捺不住的笑容,想想自己拿到的这个“延期考虑(deferred)”的电邮,心里真不是滋味。人就怕被这么折腾。考大学的程序本不复杂,然而一些大学尤其是多数著名私校却偏偏另辟蹊径搞出一份提前录取的东东。这也就罢了,提前录取也好,普通录取也好,要录取就录取,要拒绝就拒绝,凭什么又送给考生一个不阴不阳不明不白的延期考虑?大学招生办打的是什么主意呢?Continue reading

光阴似箭,我儿子刚刚过了二十岁生日,家里终于不再拥有十几岁的少年。五年前的这个时候,他刚刚升入高中三个来月,一副少不经事然而又桀骜不驯的样子,对付起来甚是头疼。我自忖儿子上高中最需要的是建立为自己负责任的态度和信心。儿子长这么大一直住在郊区,还从来没有独自到大都市里逛过。正好纽约市离我们镇子不远不近,只需要换一次火车总共大约不到两小时的单程距离,何不送他一个独特的十五岁生日礼物,给他些钱让他自己到纽约市游览一天。Continue reading

在过去的一百年中,中国人的婚姻观经历了翻天覆地的变化。一百年前绝大多数的妇女还缠着小脚,把自己后半生的幸福寄托在菩萨和媒妁之言之上。婚姻不仅仅是一个人成年之后的归宿,更重要的是一生中赖以寄托的财源。爱情在婚姻当中的权重几乎等于零。美国社会一百年前的婚姻观虽然要自由开放得多,但是对绝大多数人来说婚姻仍然只是一个天经地义的社会经济结构,财富拥有和传承的基础。有爱的婚姻只是凤毛麟角,多存在于浪漫小说的憧憬之中。 Continue reading

无论是进名校还是普通大学读书,毕业的时候大多数孩子还是得找工作。华裔孩子由于常常有父母斥重金全程扶持,大学毕业快乐无债一身轻。如果找到第一份工作的薪水就达到六位数,自我感觉俨然进入了富人阶层。然而一份好薪水虽然能招来很多羡慕的目光,等收到第一张工资单的时候却常常会令新贵们大跌眼镜,发现只有大约70-80%的薪水真的进了银行账户,剩下的全都在各种名义之下扣除,心里真有些刚刚被打劫了的感觉。再看看工作当地的房租水平,六位数薪水带来的好心情就有可能风光不再。Continue reading

常说男孩子比女孩子成熟得晚,我儿子就是个典型的例证。他人很聪明,自己特别有主意,但是多半时候管不住自己,和女儿相比起来真是非常的靠不住。2016年儿子如愿以偿考上了圣路易华大(Washington University in St. Louis)。看着儿子一付革命成功无忧无虑的样子,我们很是担心。圣路易华大离家比较远,开车要花十五个小时,飞机的班次也少,出了事情鞭长莫及。Continue reading

很多父母认为挑选报考大学不是一件很困难的事情。看看自己孩子的高中GPA和标化考试成绩,再对照一下US News美国大学排名的档次就基本定下来了。这种量化分析的办法自有道理,然而美国大学尤其是名校个性显著,各自有深远的历史文化渊源,校园文化,和人脉及地区影响圈。如果仅仅对这些大学做量化评比,其结果常常会不如人意。一个人的大学生涯很可能是其一生中最幸福而又最重要的四年。在二十一世纪的今天,从大学里学到的知识已经不能涵盖莘莘学子一生的事业。然而在大学里成熟起来的世界观,以及获得的人脉,挚友,和导师,都对初生之犊将来的人生道路有着至关重要的影响。Continue reading

做父母的人总是希望孩子比自己更聪明更有能力更有前途。尤其是孩子小的时候眼睛总是那么明亮,笑容总是那么灿烂,怎么可能不会比自己飞得更高更远呢?如果父母励精图治可以做到家庭衣食无忧,那么富余的资源就可以无怨无悔的投资在孩子的教育成长上面。孩子专心搭积木,在父母眼里就是将来的名建筑师;孩子在冰上乱跑,父母就憧憬着未来的花样滑冰冠军;孩子对计算机着迷,父母就盘算着硅谷神童融资创业。面对这些有潜力有资质的未来之星,还有什么比给孩子请名教练更可以让孩子赢在起跑线上呢?Continue reading